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Me veo obligado a hablar sobre uno de los encubrimientos más impactantes de la historia de los Estados Unidos. El 8 de junio de 1967, Israel atacó nuestro orgulloso buque de guerra, el USS Liberty, mató a 34 militares estadounidenses e hirió a 172. Esos hombres fueron traicionados y dejados morir por nuestro propio gobierno.

Almirante Thomas Moorer, quien fue Jefe de Operaciones Navales en 1967, más tarde Presidente del Estado Mayor Conjunto.

Hace cincuenta años, el 5 de junio de 1967, Israel atacó Egipto. Esto comenzó la Guerra de los Seis Días y la ocupación israelí de Cisjordania, Gaza, los Altos del Golán y Jerusalén, que continúa hasta el día de hoy. El USS Liberty, un barco espía, desarmado excepto por cuatro ametralladoras, fue enviado para monitorear eventos desde aguas internacionales frente a Gaza. Durante toda la mañana del 8 de junio, aviones de reconocimiento israelíes sobrevolaron el Liberty. Los marineros fuera de servicio que tomaban el sol en la cubierta testificaron que los aviones estaban lo suficientemente cerca como para ver a los pilotos mientras saludaban. Los marineros le devolvieron el saludo. Sin previo aviso, jets Mirage y Super Mystere sin identificación atacaron al Liberty con napalm, cohetes, cañones y ametralladoras. Nueve estadounidenses murieron, muchos resultaron heridos y el barco era un infierno. Los sobrevivientes informan que el bombardeo inicial fue para derribar las antenas para que el barco no pudiera responder a una llamada de socorro. Un marinero logró pasar un cable a una antena no utilizada. El parche funcionó, pero los israelíes, en contra de la ley internacional, estaban bloqueando las frecuencias de socorro de Liberty. Tenían que dejar de interferir mientras ametrallaban y los estadounidenses pudieron usar esos pocos segundos para enviar un mensaje a la Sexta Flota.

Twice the Fleet, a quince minutos por aire, lanzó aviones para ayudar al Liberty. En ambas ocasiones, el secretario de Defensa, Robert McNamara, les ordenó regresar. El contraalmirante Larry Geis no podía creerlo y desafió a la segunda orden. Luego, el presidente Lyndon Johnson repitió la orden de retirada y supuestamente le dijo a Geis que no le importaba si el barco se hundía, que no avergonzaría a sus aliados.*

Alrededor de las 2 de la tarde llegaron tres torpederos israelíes para terminar el trabajo. El capitán William McGonagle, gravemente herido, todavía en el puente, evadió los primeros cuatro torpedos, pero el quinto golpeó al Liberty en medio del barco, matando a 25 marineros y abriendo un agujero de cuarenta pies de diámetro debajo de la línea de flotación. Los torpederos israelíes se acercaron a los hombres con ametralladoras que combatían los incendios y transportaban heridos. El Capitán McGonagle dio la orden de bajar las balsas salvavidas para los hombres heridos más graves en caso de que el barco volcara. Los israelíes ametrallaron y hundieron esas balsas a quemarropa

Desconocido para Israel, un avión de reconocimiento EC-121 de la Marina de los EE. UU. muy por encima del ataque realizó grabaciones de audio, algunas recientemente desclasificadas, de pilotos israelíes que identificaron al Liberty como un barco estadounidense para el control terrestre israelí. Se ordenó a los prácticos atacar el buque y hundirlo.**

No hubo investigación del Congreso. La investigación de la Marina de los EE. UU. se apresuró en una semana. A los tripulantes sobrevivientes se les ordenó que nunca mencionaran el ataque a nadie, ni siquiera a la familia, o que fueran sometidos a consejo de guerra, encarcelados o algo peor.

Hasta el día de hoy, Israel afirma que su ataque coordinado de dos horas en un día soleado con visibilidad ilimitada, en mares en calma, fue un accidente. Dado su tamaño, color, bandera estadounidense, letras de barcos de cuatro pies de altura, más cuarenta antenas, incluidas las enormes y redondas, el Liberty ha sido llamado el barco más distintivo del Mediterráneo. Israel afirma que lo confundieron con un pequeño carguero de caballos egipcio de la década de 1920, El Quseir. Eso es como confundir el transbordador estatal Columbia con un cangrejero del Mar de Bering.

Puede creer en la narrativa de Israel o puede creer en el Almirante Moorer y el Jefe de la CIA en ese momento Richard Helms, el Secretario de Estado en ese momento Dean Rusk, el Director de la NSA, el Teniente General Marshall Carter, el miembro del Consejo de Seguridad Nacional Harold Sanders, el Jefe de Operaciones Navales Almirante Arliegh Burke, el general de infantería de marina Ray Davis, el capitán Ward Boston, el asesor legal del único comité de investigación Liberty de la Marina de los EE. UU., varios diplomáticos estadounidenses, los oficiales y la tripulación de Liberty y muchos más en los registros que afirman que Israel intentó deliberadamente matar a nuestro barco y a toda su tripulación. El encubrimiento sigue siendo una vergüenza para nuestro país y un momento decisivo en la política estadounidense de Medio Oriente. El subsecretario de Estado George C. Ball lo expresó de esta manera: La última lección del ataque a Liberty fue tener mucho más efecto en la política de Israel que en Estados Unidos. Si los líderes estadounidenses no tenían el coraje de castigar a Israel por el flagrante asesinato de ciudadanos estadounidenses, parecía claro que sus amigos estadounidenses les dejarían salirse con la suya en casi cualquier cosa.

* The Cover Up de James Bamford en The Guardian, 1 de agosto de 2001. Ver también: Nuevas revelaciones en el ataque al barco espía estadounidense de John Crewdson en The Chicago Tribune, 10 de octubre de 2007.

**El día que Israel atacó a Estados Unidos, documental de Al Jazeera, 2014. Las conclusiones y recomendaciones de la Comisión Moorer al Congreso se encuentran en: www.gtr5.com/evidence/moorer.htm en el sitio web del Liberty Memorial.


Dick Callahan es un escritor de Juneau.