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El día 19 del cierre del gobierno federal, Joe McCabe se paró en el vestíbulo del Edificio Federal Hurff Ackerman Saunders y miró hacia donde estaba su oficina.

Creo que mis plantas se están muriendo allá arriba, bromeó McCabe. ¿Quién sabía que sería tan largo?

Las plantas de su oficina a las que legalmente no se le permite ir porque está de permiso son la menor de sus preocupaciones y la de muchos de sus colegas. McCabe, de 55 años, es asistente legal especialista de la Oficina de Asesores Generales de las Administraciones Nacionales Oceánicas y Atmosféricas.

Los empleados federales de todo el país están en licencia o trabajando sin paga como resultado de un callejón sin salida en Washington, DC El presidente Donald Trump y el Congreso no han podido llegar a un acuerdo sobre el presupuesto nacional. En el centro de las negociaciones está la financiación de un muro en la frontera entre Estados Unidos y México.

McCabes espera jubilarse en un par de años y espera que este cierre no se prolongue, ya que todavía está ahorrando. Él y su esposa esperaban comprar un auto nuevo este mes. Ese plan ciertamente está en suspenso. No hay noches de citas por el momento ni compras impulsivas.

Dijo que ha sido surrealista estar sin trabajo por primera vez desde que tenía 13 años. Ha trabajado durante varios cierres gubernamentales, pero ninguno durante tanto tiempo. El miércoles fue el día 19 del cierre.

Creo que pensamos que podría ser un cheque de pago o dos solo por el estado de la administración y todos los que se esforzaron, dijo McCabe.

Para muchas personas como McCabe, unas pocas semanas sin paga es extremadamente inconveniente. Para Mary Goode, el efecto de los cierres se extiende de costa a costa.

Goode Mary B. Goode para sus amigos es una asistente administrativa de 71 años de la División de Conservación del Hábitat Pesquero de la NOAA. Está planeando jubilarse el próximo año, pero su principal preocupación en este momento no es ella misma. Es para su hijo, a casi 4,000 millas de distancia.

Su hijo, que vive en Carolina del Sur, estaba en la construcción hasta que se lastimó gravemente la mano en el trabajo y no pudo regresar. Decidió obtener su título, pero está luchando para llegar a fin de mes. Goode dijo que le está enviando dinero para el alquiler, comida y gasolina. Sin su cheque de pago, no tendrá nada para enviarle. Él le dijo que se las arreglaría, pero eso no le impidió preocuparse.

Goode, quien actualmente se encuentra en Seattle para someterse a una cirugía ocular, dijo por teléfono el miércoles que cree que los que están en la cima no saben cuántas personas, empleados federales o no, se ven afectados por este cierre.

Afecta a más de una persona, dijo Goode. Es ridículo, en lo que a mí respecta, que la administración no tenga conocimiento de cómo funcionan las agencias gubernamentales y qué es lo que realmente hacen.

Goode dijo que solicitó el desempleo en caso de que el cierre dure mucho más, y dijo que escuchó que otros también lo hicieron. Sin embargo, eso no hará efecto hasta dentro de un par de semanas. Afortunadamente, su seguro médico cubre su cirugía esta semana.

Las consecuencias del cierre también se han filtrado más allá de las familias. El Café Npoli, en el segundo piso del Edificio Federal, ha estado tan vacío en las últimas semanas que el propietario, Erik Scholl, comienza a preocuparse por sus empleados.

El café, que abrió en octubre, apenas comenzaba a funcionar bien cuando llegaron las vacaciones. Los negocios siempre son un poco irregulares durante las vacaciones, dijo Scholl, como aprendió al operar cafés en el edificio de oficinas estatales. Pero esta temporada festiva fue particularmente dura, dijo, con empleados en el Edificio Federal despedidos o trabajando sin paga.

Scholl dijo que el café tenía alrededor de un 75 por ciento menos de clientes de lo normal al principio, y ahora su negocio está solo en alrededor del 50 por ciento a medida que se prolonga el cierre. Hay cuatro empleados en Café Npoli, dijo, y tiene que recortar algunos de sus turnos.

En este punto, ¿despido a la gente y luego tengo que volver a contratarlos en un par de semanas o un mes o el tiempo que sea necesario, o los mantengo y corto los turnos de todos?, dijo Scholl el miércoles.

Al otro lado de la calle del Edificio Federal, Coppa (una tienda de café, comida y helados) ha visto una ligera caída en su negocio, dijo el propietario Marc Wheeler. En apoyo a los que están en licencia o que trabajan sin paga, la cafetería está entregando cafés de goteo gratis a cualquier empleado federal que ingrese, dijo.

El teniente de la Guardia Costera de EE. UU., Brian Dykens, dijo el miércoles que no ha cambiado mucho para los empleados locales de la Guardia Costera desde fines de diciembre, cuando comenzó el cierre. Cincuenta y tres empleados civiles (de un total de 59 empleados civiles) en Juneau fueron despedidos, dijo en diciembre, y dijo el miércoles que el número sigue siendo el mismo.

Los empleados en uniforme recibieron un cheque de pago el 31 de diciembre, dijo Dykens, pero aún no está claro si recibirán su cheque de pago habitual el 15 de enero. Los servicios esenciales de la Guardia Costera (búsqueda y rescate o respuesta ambiental, por ejemplo) todavía están financiados. CWO3 Chad Saylor de la Oficina Nacional de Relaciones con los Medios de la Guardia Costera dijo por correo electrónico en diciembre que la Guardia Costera tiene ciertos fondos que les permiten llevar a cabo operaciones en interés de la seguridad nacional o esfuerzos para salvar vidas.

La senadora estadounidense de Alaska, Lisa Murkowski, habló en un escenario nacional el miércoles sobre cómo el cierre está afectando al estado. The Associated Press la citó expresando sentimientos similares a Goode, diciendo que no son solo aquellos que no reciben un cheque de pago federal tal vez un viernes, sino que hay otras consecuencias. También emitió un comunicado en su cuenta de Twitter.

Sigo enfatizando que no hay una buena razón para un cierre, decía la declaración de Murkowski. La realidad es que miles de empleados y contratistas federales no tienen un cheque de pago a la vista, las pequeñas empresas que dependen de ellos están sufriendo y no hay razón para que sean rehenes de una disputa política.

Sigo enfatizando que no hay una buena razón para un cierre. La realidad es que miles de empleados y contratistas federales no tienen un cheque de pago a la vista, las pequeñas empresas que dependen de ellos están sufriendo y no hay razón para que sean rehenes de una disputa política. pic.twitter.com/VBMNUACU78

Senadora Lisa Murkowski (@lisamurkowski) 9 de enero de 2019


Comuníquese con el reportero Alex McCarthy al 523-2271 o [email protected] Sígalo en Twitter en @akmccarthy.


Erik Scholl, propietario de cafés en el Edificio Federal Hurff Ackerman Saunders y el Edificio de Oficinas Estatales, habla el miércoles 9 de enero de 2019 sobre tener aproximadamente la mitad de los clientes en la ubicación del Edificio Federal desde que comenzó el cierre federal parcial el sábado 9 de diciembre. 22, 2018. (Michael Penn | Imperio Juneau)