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Recientemente encontré un sitio web que muestra la progresión verde de la Tierra vista desde arriba. En el lapso de tiempo, se podía ver emerger las estaciones. Afortunadamente, la primavera se mueve un poco más lento que otras estaciones, lo que nos permite apreciar los cambios y cambios, creando cosas nuevas para disfrutar y dejando que otros se anticipen.

La primavera es temprana este año. Me emocioné al ver emerger las flores de los arándanos con un esplendor de cuento de hadas, a las que gradualmente se unieron las hojas. Las hojas brotaron y emergieron en los tallos altos de la baya del salmón con el deslumbramiento de la flor rosa siguiendo su estela.

Esta es la época del año en la que doy paseos por mis lugares favoritos de alimentación. Miro hacia las laderas y compruebo las condiciones de avalancha antes de aventurarme a buscar mi comida favorita de primera temporada: la ortiga.

Armado con guantes que me cubren las muñecas y unas tijeras, llevo unas semanas recogiendo ortigas. En este momento, los tallos tienen un tinte violáceo profundo en las hojas de color verde oscuro, pero a medida que se desarrollan, los colores oscuros se desvanecerán a un tono verde más brillante.

La ortiga tiene un aspecto distintivo con hojas de dientes finos similares a las que se encuentran en un aliso, pero más redondas y con forma de corazón. Se forman en pares, separados por una pulgada de tallo con el siguiente conjunto de hojas emparejado frente al siguiente conjunto. Las hojas están bien cerradas en la parte superior, donde crece. Las hojas son suaves al tacto y se pueden ver los finos pelos en el envés y en el tallo, que es la parte que produce la sensación de escozor.

Puede recoger la parte superior de las ortigas, la yema de la hoja cerrada y el primer grupo de hojas. Se pueden cosechar hasta el punto en que comienzan a formar el racimo de flores. Algunas personas continúan picoteando más allá de este punto, pero otras sienten que picar ortigas después de que comienzan el proceso reproductivo es dañino para el tracto urinario. También hay un amargor en las hojas en ese punto, lo que disminuye su valor como comestible. Como sabe cualquier jardinero, si sigue recortando las hojas verdes, ralentiza el proceso por el cual se esparcen y se convierten en semillas.

Las ortigas tienen un sabor similar al de las espinacas, pero más fuertes e intensos que cualquier verdura que compramos en las tiendas. El calor libra a la ortiga de su aguijón. Tendrás que mantener los guantes puestos mientras manipulas las ortigas recién recolectadas. Puede agregarlos a una olla con agua y cocinarlos por un minuto, pero prefiero cocinarlos al vapor. El secado es otro método para conservarlo y hace un buen té.

Usa la ortiga como usarías las espinacas. Mi favorito es un pesto de ortiga que pongo sobre la pasta, utilizándolo como salsa de verduras o poniéndolo encima de la focaccia. Mi próximo gran proyecto de cocina es hacer salsa di noci sobre ravioles rellenos con hojas de ortiga. Probé este plato en Italia el verano pasado, y su terrenalidad me recordó los cálidos días de primavera recogiendo las primeras ortigas de la temporada.

Como nota al margen, Cooperative Extension está organizando oportunidades mensuales de búsqueda de alimento en Juneau a partir del 30 de abril. Si eres como yo y te sientes más cómodo con alguien que sabe qué buscar y qué hacer con los comestibles silvestres, esta podría ser una buena oportunidad para ti Para obtener más información, comuníquese con [email protected] o llame al 463-32801.

Corinne Conlon es una escritora independiente con sede en Juneau. Puede comunicarse con ella en [email protected]