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El gobernador Bill Walker ha eliminado a Bruce Schulte de la Junta de Control de Marihuana.

La carta de Walker da pocas explicaciones sobre la eliminación de Schultes.

Si bien he apreciado su voluntad de servir en la Junta de Control de Marihuana, he determinado que su representación continua en esta junta no es lo mejor para Alaska, afirma la carta firmada por Walker y fechada el viernes.

Schulte dijo que recibió un mensaje de voz del subjefe de personal de los Walkers, John Hozey, el viernes por la tarde informándole que estaba fuera de la junta. Schulte, un piloto comercial que volaba en ese momento, dijo que dejó varios mensajes pero que no ha recibido respuesta de Hozey para ninguna explicación.

Hozey no devolvió de inmediato una llamada del Journal solicitando comentarios, ni el presidente de la junta, Peter Mlynarik, el miembro de la junta, Mark Springer, o la directora ejecutiva de la Oficina de Control de Alcohol y Marihuana, Cynthia Franklin.

La destitución se produce poco después de que Schulte fuera expulsado de su cargo como presidente de la junta en la reunión del 9 de junio y reemplazado por Mlynarik, el jefe de policía de Soldotna, que está reuniendo firmas para prohibir el cannabis comercial en áreas no incorporadas del municipio de la península de Kenai.

La próxima reunión de la junta está programada para el 7 de septiembre, cuando se espera que se emitan las primeras licencias minoristas. La vacante deja el directorio con cuatro miembros.

The Journal actualizará esta historia a medida que reciba respuestas.

Honestamente, no tengo idea (por qué me han eliminado), dijo Schulte. Sin explicación. Sin prefacio. No tengo ni idea.

Schulte dijo que siente que su tiempo en la junta terminó demasiado abruptamente y sin haber logrado lo que quería en términos de éxito en la industria.

Cuando pienso en todo el trabajo que hice, era casi como un trabajo de medio tiempo. Esas son 2000 horas de mi tiempo que simplemente desperdicié. Es un poco desalentador.

El miembro de la junta Brandon Emmett de Fairbanks, quien solicitó una licencia de producción de cannabis, dijo que no sabe por qué se eliminó a Schulte y espera que su reemplazo continúe con el trabajo de Schulte.

El Sr. Schulte es un ferviente defensor de la industria de la marihuana, dijo Emmett. Admiré su entusiasmo por mantenerse fiel a los plazos de la iniciativa de los votantes y garantizar que la industria estuviera representada de manera justa. Solo puedo especular sobre el motivo de su eliminación, pero espero que Walker considere adecuado insertar una voz fuerte y responsable en su lugar.

Schulte se desempeñó como presidente de la junta y representante designado de la industria desde su inicio en 2015 hasta la reunión del 9 de junio, durante la cual fue reemplazado por Mlynarik con una votación de la junta de 3 a 2, con él y Emmett votando en contra.

Schulte dijo que cree que su remoción es un intento de diluir la representación directa de la industria en la junta mediante la instalación de un miembro que no pertenece a la industria para reemplazarlo, dejando solo a Emmett como representante de la industria.

Según la HB 123, que estableció la Junta de Control de Marihuana, el gobernador debe designar a una persona del sector de seguridad pública; una persona del sector de la salud pública; una persona que reside actualmente en una zona rural; una persona involucrada activamente en la industria de la marihuana; y una persona que sea del público en general o que participe activamente en la industria de la marihuana.

La destitución de Schultes ha abierto un lugar para otro asiento de la industria, pero la oficina de las Juntas y Comisiones de los gobernadores publicó un aviso para reemplazar a un representante de la junta de la industria/público.

Esta designación no está en línea con las designaciones estatutarias que completaron Schulte y Emmett.

Según Schulte, yo era industria, Brandon Emmett es industria/público.

Emmett confirmó que él es el miembro público/industria de las juntas.

Cuando Walker anunció la composición de las juntas en 2015, su comunicado de prensa no hizo ninguna distinción.

Designados para los dos asientos de la industria están Bruce Schulte de Anchorage y Brandon Emmett de Fairbanks. Según la HB 123, el Gobernador debe seleccionar a dos personas para los nombramientos iniciales de la Junta de Control de la Marihuana con experiencia en la industria de la marihuana. Esta experiencia se puede obtener mediante la participación legal en la industria de la marihuana o la participación en un rol académico o de defensa relacionado con la industria de la marihuana.

Schulte dijo que ve su remoción como evidencia del antagonismo de la industria por parte de la administración Walkers.

He sido testigo de un comportamiento muy cuestionable por parte de varios en esta administración y solo puedo suponer por mi propio despido que el gobernador Walker aprueba ese comportamiento cuestionable, y eso es verdaderamente vergonzoso, dijo Schulte.

Creo que hay otra agenda en juego aquí y definitivamente no es lo que pidieron los votantes. La apariencia de transparencia es, en mi opinión, una fachada apenas velada destinada a oscurecer el hecho de que no tienen ninguna intención real de permitir que se inicie una industria legal de la marihuana en Alaska.

Schulte dijo que los planes para eliminarlo a él y a Emmett de la junta han estado en proceso durante meses.

El propio John Hozey me confirmó que Franklin estaba tratando de evitar que (Emmett) fuera reelegido porque sentía que debilitaría la posición de la industria en la junta, dijo Schulte.

La junta revisó una adición regulatoria en julio que habría preparado una junta de cuatro miembros.

En la reunión de MCB del 7 de julio en Fairbanks, se presentó una regulación a la junta que le habría dado al director ejecutivo Franklin la capacidad de emitir un voto de desempate en caso de empate en la junta.

Algunos de los cinco miembros de las Juntas de Control de la Marihuana, que con frecuencia emitieron 3-2 votos, votaron en contra de la medida y fue eliminada del lenguaje de la propuesta de regulación.

Si una votación está empatada en 2-2, cualquier licencia o asunto ante la junta fallará.

Schulte asumió el cargo de presidente de la junta a expensas de su cargo como presidente de la Asociación de la Industria de la Marihuana de Alaska. Dijo que no sabe si volverá o no a la asociación. Aunque el ex representante de la industria de la junta, Schulte aún no ha presentado una propuesta de licencia para el negocio minorista que planeaba abrir en Anchorage.

Estoy reevaluando todo mi involucramiento con la marihuana en este momento, dijo. Estoy bastante seguro de que no voy a tener el negocio de la marihuana que imaginé. No creo que haya una esperanza en el infierno. Voy a obtener una licencia aquí en el estado.

La eliminación se produce poco después de que se supiera públicamente que Mlynarik, el jefe de policía de Soldotna, es un recolector de firmas registrado para una petición que incluiría una iniciativa de votación de prohibición comercial del cannabis en la boleta del condado de la península de Kenai en octubre.

Mlynarik ha insistido en que su participación personal en la petición no debería preocupar a la industria, ya que su opinión personal y el comportamiento de la junta son temas separados. Dijo que su historial de votación sobre la aprobación de licencias a partir del 9 de junio debería hablar por sí mismo, ya que votó a favor de cada licencia.

La situación, dijo Schulte, lo ha agriado en cuanto a las perspectivas de éxito de la industria.

Si yo fuera cualquier tipo, pensando que quiero iniciar un negocio de marihuana, le diría a ese tipo, no gastes mucho dinero en eso ahora. Es posible que tengas un despertar realmente rudo.

DJ Summers es reportero del Alaska Journal of Commerce. Se le puede contactar en [email protected]