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Cúmulos Nebulosas Galaxias Publicado por Bruce McClure y 3 de diciembre de 2020 Ver en Fotos de la comunidad de EarthSky. | Scott MacNeill del Observatorio Frosty Drew en Charlestown, Rhode Island, creó esta imagen compuesta de la Nebulosa de Orión a partir de imágenes capturadas el 17 de noviembre de 2020. ¡Gracias, Scott!

Orion the Hunter es la más notable de todas las constelaciones. Las tres estrellas del Cinturón de Orión saltan a la vista como una fila corta y recta de estrellas de brillo medio, a mitad de camino entre las dos estrellas más brillantes de Orión, Betelgeuse y Rigel. Una vez que encuentre las estrellas del Cinturón, también podrá localizar la Nebulosa de Orión, también conocida como M42. Cuando lo miras, estás mirando hacia una guardería estelar, un lugar donde nacen nuevas estrellas.

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Ver más grande. | Stefan Nilsson capturó esta imagen en el sur de Suecia en 2017. Puede reconocer la constelación de Orión por sus 3 estrellas del cinturón, tres estrellas en una fila corta y recta. La Nebulosa de Orión es esa región borrosa roja en la Espada de Orión, que cuelga del Cinturón. Ver más grande. | Las tres estrellas de brillo medio en una fila recta representan el cinturón de Orión. Una línea curva de estrellas que se extiende desde el Cinturón representa la Espada de Orión. La Nebulosa de Orión se encuentra a mitad de camino en la Espada de Orión. Imagen vía Marian McGaffney.

Cómo localizar la Nebulosa de Orión

Si quieres encontrar esta famosa nebulosa, primero tienes que localizar la constelación de Orión. Afortunadamente, eso es fácil, si estás buscando la época adecuada del año. Los meses de invierno del Hemisferio Norte (meses de verano del Hemisferio Sur) son el momento perfecto para conocer Orión.

La constelación se distingue por tres estrellas de brillo medio en una fila corta y recta. Estas estrellas representan el cinturón de Orión.

Si miras de cerca, notarás una línea curva de estrellas "colgando" de las tres estrellas del Cinturón. Estas estrellas representan la Espada de Orión. Busque la Nebulosa de Orión a mitad de camino en la Espada de Orión.

Como regla general, cuanto más alta esté la constelación de Orión en el cielo, más fácil será ver la Nebulosa de Orión. Desde las ubicaciones del Hemisferio Norte, Orión se dirige hacia el sur y más alto en el cielo alrededor de la medianoche a mediados de diciembre. Las estrellas regresan al mismo lugar en el cielo unos cuatro minutos antes cada noche, o dos horas antes cada mes. Así que busque que Orión esté en su punto más alto alrededor de las 10 p. m. a mediados de enero y las 8 p. m. a mediados de febrero.

Otro momento en que la gente nota a Orión es alrededor de los meses de agosto y septiembre, cuando esta constelación aparece en el este antes del amanecer.

La mayoría de las nebulosas (nubes de gas y polvo interestelar) son difíciles, si no imposibles, de ver a simple vista o incluso con binoculares. Pero la Nebulosa de Orión está en una clase casi por sí sola. Es visible a simple vista en una noche oscura y sin luna. Para mí, parece una estrella encerrada en un globo de niebla luminiscente. El aficionado al cielo oscuro Stephen James O'Meara lo describió como:

… el aliento de un ángel contra un cielo helado.

En un cielo oscuro del campo, observa la Nebulosa de Orión por ti mismo para ver cómo se ve. Un telescopio de jardín, o incluso unos binoculares, harán maravillas para mostrar uno de los mayores tesoros celestiales del cielo invernal.

Esta espectacular imagen de la región de formación estelar de la Nebulosa de Orión se obtuvo a partir de múltiples exposiciones con la cámara infrarroja HAWK-I del Very Large Telescope de ESO en Chile. Imagen vía ESO/ H. Drass et al. La Nebulosa de Orión, a 1.500 años luz de la Tierra. Imagen vía NASA/ JPL-Caltech/ STScI.

Lo que dice la ciencia sobre la Nebulosa de Orión

Según los astrónomos modernos, la Nebulosa de Orión es una enorme nube de gas y polvo, una de muchas en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Se encuentra aproximadamente a 1.300 años luz de la Tierra.

A unos 30 o 40 años luz de diámetro, este gran capullo nebuloso está dando a luz a unas mil estrellas. Dentro de la nebulosa se puede ver un cúmulo estelar abierto joven, cuyas estrellas nacieron al mismo tiempo de una parte de la nebulosa y todavía están débilmente unidas por la gravedad. A veces se le llama el cúmulo estelar de la nebulosa de Orión. En 2012, un equipo internacional de astrónomos sugirió que este cúmulo en la Nebulosa de Orión podría tener un agujero negro en su centro.

Las cuatro estrellas más brillantes de la Nebulosa de Orión se pueden ver a través de los telescopios de los astrónomos aficionados y se las conoce cariñosamente como El Trapecio. La luz de las estrellas jóvenes y calientes del Trapecio ilumina la Nebulosa de Orión. Estas estrellas tienen solo un millón de años o más, bebés en la escala de la vida de las estrellas.

Pero la mayoría de las estrellas de este cúmulo emergente están ocultas detrás de la propia Nebulosa de Orión, el gran vivero estelar de la Espada de Orión.

La posición de la Nebulosa de Orión es Ascensión Recta: 5h 35 m; Declinación: 5 grados 23′ sur

En pocas palabras: la nebulosa de Orión aparece a simple vista como un punto diminuto y nebuloso. Pero es un vasto vivero estelar, un lugar donde se están formando nuevas estrellas.

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1 Twitter 118 Facebook Pinterest 22 Buffer Share 141 SHARES Publicado el 3 de diciembre de 2020 en Cúmulos Nebulosas Galaxias

bruce mcclure

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Sobre el Autor:

Bruce McClure se desempeñó como escritor principal de las populares páginas Tonight de EarthSky desde 2004 hasta 2021, cuando optó por un merecido retiro. Es un aficionado a los relojes de sol, cuyo amor por los cielos lo ha llevado al lago Titicaca en Bolivia y a navegar en el Atlántico Norte, donde obtuvo su certificado de navegación celestial a través de la Escuela de Navegación y Navegación Oceánica. También escribió y presentó programas públicos de astronomía y programas de planetario en y alrededor de su casa en el norte del estado de Nueva York.

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¿Qué tiene de especial la Nebulosa de Orión?

La Nebulosa de Orión, también conocida como Messier 42 (o M42 para abreviar), es la región de formación estelar más cercana a la Tierra, se encuentra aproximadamente a 1.350 años luz de distancia y tiene unos 2 millones de años según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (opens in new pestaña).

¿Qué está pasando en la Nebulosa de Orión?

En el centro de la Nebulosa de Orión, el viento estelar de ? Ori C forma una burbuja e interrumpe el nacimiento de estrellas en su vecindad. Al mismo tiempo, empuja el gas molecular hacia los bordes de la burbuja, creando nuevas regiones de material denso donde podrían formarse futuras estrellas.

¿Hay una nebulosa en el cinturón de Orión?

La Nebulosa de Orión es esa región borrosa roja en la Espada de Orión, que cuelga del Cinturón. Ver más grande. | Las tres estrellas de brillo medio en una fila recta representan el cinturón de Orión. Una línea curva de estrellas que se extiende desde el Cinturón representa la Espada de Orión.

¿Qué estrella de Orión es una nebulosa?

La Nebulosa de Orión (M42) se llama así porque se encuentra dentro de Orión el Cazador, una constelación que domina el cielo invernal. Para encontrar la nebulosa, mira debajo del Cinturón de Orión, donde cuelga su espada. Solo tus ojos verán la estrella central borrosa.

Video: orions nebula