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Chico, ¿qué hay de ese eclipse solar total el viernes pasado? Y hay más en la tienda, ya que la mayor parte de América del Norte disfrutará de otro eclipse lunar total en la mañana del 4 de abril. Este eclipse es miembro tres de cuatro de un cuarteto de eclipses lunares, conocido como tétrada .

Los eclipses solares y lunares son predecibles y sirven como un recordatorio dramático de la naturaleza mecánica del universo. Muchos se maravillarán con la 'simetría perfecta' de los eclipses vistos desde la Tierra, aunque la imagen real es mucho más compleja. Sí, el Sol tiene un diámetro aproximadamente 400 veces mayor que la Luna, pero también unas 400 veces más lejos. Sin embargo, esta distancia no siempre es constante, ya que las órbitas de la Tierra y la Luna son elípticas. Y para complicar las cosas, la Luna se está alejando actualmente de 3 a 4 centímetros de la Tierra por año. Los eclipses anulares ya son más comunes en la época actual que los eclipses solares totales, y dentro de unos 1.400 millones de años, los eclipses solares totales dejarán de ocurrir por completo.

Esto también tiene un impacto en los eclipses lunares. La umbra interna oscura de la Tierra tiene un promedio de aproximadamente 1,25 grados de ancho a la distancia de la Tierra a la Luna. La órbita de la Luna está inclinada 5,1 grados con respecto al plano de la eclíptica, que traza la trayectoria de la Tierra alrededor del Sol. Si esta inclinación fuera igual a cero, tendríamos dos eclipses, uno solar y otro lunar, cada mes sinódico de 29,5 días.

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Esta inclinación asegura que tenemos, en promedio, dos temporadas de eclipses al año, y que los eclipses ocurren en grupos de 2-3. El número máximo de eclipses que se pueden producir en un año natural es de 7, que se produce a continuación en 2038, y el mínimo es de 4, como se produce en 2015.

Un eclipse solar ocurre en Luna Nueva, y un eclipse lunar siempre ocurre en Plena, un hecho en el que muchas obras de cine y ficción se equivocan. Y si bien tiene que estar en el camino estrecho de un eclipse solar para presenciar la totalidad, todo el hemisferio de la Tierra que mira hacia la Luna puede presenciar un eclipse lunar. Las culturas antiguas reconocieron los caprichos matemáticos de los ciclos lunares y solares cuando intentaron reconciliar los primeros calendarios. Nuestro calendario gregoriano moderno logra un equilibrio entre la media solar y el año tropical. El calendario musulmán usa períodos estrictamente lunares y, por lo tanto, le faltan 11 días para un año de 365 días. Los calendarios judío y chino incorporan un sistema luni-solar híbrido, lo que garantiza que se debe agregar un 'mes bisiesto' intercalcular cada pocos años.

Pero rastrear los ciclos solar y lunar lo suficiente, y sucede algo interesante. Metón de Atenas descubrió en el siglo V a. C. que 235 períodos sinódicos casi equivalen a 19 años solares en unas pocas horas. Esto significa que las fases de la Luna se 'sincronizan' cada ciclo metónico de 19 años, lo cual es útil si se trata de calcular las fechas futuras para una fiesta móvil como la Pascua, que cae (respiración profunda) el primer domingo. después de la primera Luna Llena después del equinoccio de marzo.

Un 'reloj lunar' único frente al observatorio Flandrau en el campus de la Universidad de Arizona en Tucson. Crédito de la imagen: David Dickinson

Pero hay más Tome un período de 223 meses sinódicos y sincronizan tres ciclos lunares clave que son cruciales para predecir eclipses;

Mes sinódico: el tiempo que tarda la Luna en volver a la misma fase (29,5 días).

Mes anómalo: el tiempo que tarda la Luna en volver al perigeo (27,6 días).

Mes dracónico: el tiempo que tarda la Luna en volver a un nodo de intersección similar (ascendente o descendente) a lo largo de la eclíptica (27,2 días).

Este último es crucial, ya que los eclipses siempre ocurren cuando la Luna está cerca de un nodo. Por ejemplo, la Luna cruza el nodo ascendente menos de seis horas antes del comienzo del eclipse lunar del 4 de abril.

La evolución de un saros solar. Crédito de la imagen: AT Sinclair/NASA/GSFC/Wikimedia Commons

Y así nació el saros. Un período saros está a solo ocho horas de 18 años y 11 días, lo que a su vez equivale a 223 meses sinódicos, 242 anómalos o 239 draconianos.

El nombre saros fue descrito por primera vez por Edmond Halley en 1691, quien lo tomó de una traducción de un diccionario bizantino del siglo XI. El plural de saros es saroses .

Esto también significa que los eclipses solares y lunares separados por un período saros comparten casi la misma geometría, desplazada 120 grados en longitud hacia el oeste. Por ejemplo, el eclipse lunar del 4 de abril es el miembro número 30 en un ciclo de 71 eclipses lunares pertenecientes a la serie 132 de saros. Un eclipse similar ocurrió hace un saros el 24 de marzo de 1997. Quédese hasta el 14 de abril de 2033 y usted Completará un triple saros personal de eclipses, conocido como exeligmos .

Una historia de tres eclipses que abarcan desde 1997 hasta 2033 desde el saros lunar 132. Crédito: Fred Espenak/NASA/GSFC

Docenas de series de saros, tanto solares como lunares, están en marcha en un momento determinado.

Pero hay algo más único sobre el eclipse de abril. Aunque saros 132 comenzó con un eclipse penumbral delgado y poco profundo allá por el 12 de mayo de 1492, este próximo eclipse presenta el primer eclipse lunar total de la serie. Se nota, ya que la duración de la totalidad es de 4 minutos y 43 segundos, muy lejos de la duración máxima de 107 minutos que puede ocurrir durante un eclipse central.

La evolución de los saros lunares 132, que muestra cinco eclipses clave de los 71 de la serie. Creado por el autor

Este ciclo particular de eclipses de saros continuará volviéndose más central a medida que pase el tiempo. El eclipse lunar total final de la serie ocurre el 2 de agosto de 2213 dC, y el saros finalmente termina el 26 de junio de 2754.

Los eclipses, tanto lunares como solares, también se han abierto camino en los anuarios de la historia. Un eclipse parcial ascendente saludó a los defensores de Constantinopla en 1453, cumpliendo una profecía en la mente de los supersticiosos cuando la ciudad cayó ante los turcos otomanos siete días después. Y uno pensaría que ya lo sabríamos mejor, pero los temores modernos de la 'luna de sangre' vista durante un eclipse todavía giran en Internet incluso hoy. Los eclipses lunares incluso ayudaron a los marineros a obtener una solución única de la longitud en el mar: Cristóbal Colón y el capitán James Cook emplearon este método.

El eclipse parcial ascendente visto desde Constantinopla el 22 de mayo de 1453. Crédito de la imagen: Stellarium

Todos los pensamientos para reflexionar mientras observa el eclipse lunar total del 4 de abril. Este eclipse será visible para los observadores en todo el Pacífico, el Lejano Oriente asiático, Australia y el oeste de América del Norte, después de lo cual tendrá una oportunidad más para ver el eclipse lunar total en 2015 el 28 de septiembre. El próximo eclipse lunar total después de eso no será hasta el 31 de enero de 2018, favoreciendo a América del Norte.

¡Bienvenidos a los saros!

Lea los cuentos de ciencia ficción alimentados por eclipses de Dave Dickinson Exeligmos y Shadowfall .

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¿Cuánto dura un ciclo de Saros?

La periodicidad y recurrencia de los eclipses se rige por el ciclo Saros, un período de aproximadamente 6.585,3 días (18 años 11 días 8 horas). Los caldeos lo conocían como un período en el que los eclipses lunares parecen repetirse, pero el ciclo también es aplicable a los eclipses solares.

Quién descubrió el ciclo de Saros y hace cuánto tiempo

Las tablillas conocidas como 'Diarios astronómicos babilónicos' registran observaciones casi diarias del cielo desde el siglo VIII aC hasta el siglo I aC Los babilonios no solo descubrieron el período Saros sino que también describieron con precisión el movimiento lunar.

¿Cómo se calcula Saros?

Para cada próxima Luna Llena debes sumar 38 al número de saros. Si el número de saros es mayor que 223, entonces debes restar inmediatamente 223. Por ejemplo, el número de saros de la segunda Luna Llena de 2003 es igual a 192 + 38 = 230, pero eso es mayor que 223, entonces restamos 223 y encontramos 7, por lo que no hay eclipse lunar.

que significa saros en griego

' 'Este período se conoce como saros, una palabra griega que significa 'repetición' y que a su vez se deriva del babilónico sharu. '

Video: saros cycle