Seleccionar página

Han pasado 14 años desde que me mudé lo más lejos posible de casa sin tener que cambiar moneda o perder el tiempo con los adaptadores de corriente.

Así que a menudo doy por sentado lo diferente que es la vida aquí que en el resto del país, como ir a una boda vestido con Hellys completos o prestarle el coche a un completo desconocido, por ejemplo, el amigo de un primo de un amigo mientras estás en vacaciones, vía mensaje de texto (no hay problema, siempre dejas las llaves en el encendido).

Pero recuerdo estas diferencias cada vez que viajo al extranjero, y me refiero a los 48 inferiores, la tierra de Diary Queens, las leyes de zonificación, los viajes compartidos, la manscaping, el aire acondicionado central, las autopistas de 12 carriles, los tomates que están realmente maduros, los negocios que no sean las licorerías abren los domingos y la gente que nunca se ha quitado los excrementos de marmota de las suelas de sus zapatillas.

Por un lado, Alaska es diferente a cualquier otro estado de la unión. Al mismo tiempo, el estado más oriental y occidental de EE. UU., Alaska se considera parte de los Estados Unidos continentales, pero no de los Estados Unidos contiguos (de cualquier manera, IKEA no realizará envíos aquí).

En Alaska, cada artículo en el menú del dólar cuesta al menos $1.99. No tenemos equipos deportivos profesionales, pero sí muchas noches de striptease amateur; no hay giras de conciertos en estadios, pero hay más bandas de cuerdas que tocan Wagon Wheel de las que puedes tocar, mamá. Y Alaska lidera el país en consumo de helado per cápita, y reclamamos ese título mucho antes de vender cannabis al por menor, así que buena suerte si nos encuentra ahora.

Pero espera hay mas. En los 48 Inferiores, no importa a dónde vayas, alguien más ya está allí, a menudo muchos; en Alaska, puedes encontrar la soledad absoluta en minutos, a menos que estés en una mesa de muestras de Costco cuando acaban de brindar con una nueva tanda de taquitos.

En el Lower 48, la gente parece particularmente obsesionada con la puntualidad, la limpieza y el orden; en Alaska, es perfectamente aceptable presentarse en una cena con varias horas de retraso, cubierto de sangre, con presas frescas para descuartizar en la cocina, siempre y cuando te quites los zapatos.

Algo más que he notado: en los 48 inferiores, muchos padres usan arnés para sus hijos y los atan a sus muñecas; en Alaska, la gente ni siquiera ata a sus perros.

En el Lower 48, la hora pico comienza a las 3 pm y no termina hasta después de las 7; en Alaska, la gente practica esquí de fondo para ir al trabajo o, en el caso del centro de Juneau en invierno, escala hielo.

En el Lower 48, los baños públicos están equipados con inodoros con descarga automática, lavabos con sensor de movimiento y tecnología de secado de manos de última generación. En Alaska, en algún momento harás tus necesidades en un balde.

The Lower 48 tiene piscinas al aire libre; Alaska tiene hipotermia.

El Lower 48 tiene Build-A-Bear; Alaska tiene mutilaciones grizzly.

El Lower 48 tiene serpientes salvajes; Alaska no tiene serpientes salvajes.

En Alaska, la gente usa el GPS para atravesar vastas extensiones de naturaleza salvaje o ubicar un lugar exacto para pescar en medio del océano; en Lower 48, la gente usa el GPS para encontrar la Cheesecake Factory más cercana.

En el Lower 48, los automovilistas se meten en choques; en Alaska, rodamos en la zanja.

En el Lower 48, la gente lleva paraguas; en Alaska, nadie lo hace ni siquiera en las producciones de la escuela secundaria de Mary Poppins, la disfrazan de neopreno.

En los 48 inferiores, las personas usan bufandas a cualquier temperatura por debajo de 70; en Alaska, tan pronto como el termómetro marca 33, es hora de sacar las chanclas.

El Lower 48 experimenta cuatro estaciones: invierno, primavera, verano y otoño. Alaska, también presenta cuatro estaciones: invierno, todavía invierno, construcción y ¡oh-cr*p!-mejor-terminar-esta-construcción-antes-de-que-otra-vez-el-invierno.

En las tardes de verano en el Lower 48, los niños salen y persiguen luciérnagas; en Alaska, salen y persiguen puercoespines.

En el Lower 48, los propietarios llaman al exterminador para que se encargue de un par de ratones; en Alaska, es posible que te encuentres protegiendo tu bote de basura de los osos hasta que llegue el camión de la basura, posiblemente con un .44 metido en la cintura de tu pijama.

Hablando de eso, en el Lower 48, la gente no suele comprar comestibles con pistolas; en Alaska, he visto esto varias veces. Consejo gratuito: si alguien tiene un semiautomático atado a su pierna, adelante, déjelo cortar la línea de caso caliente que no necesita tanto el pollo con palomitas de maíz.

Es cierto que el Lower 48 tiene sus puntos buenos. Por ejemplo, parques de trampolines. Y sí, en el Lower 48, es mucho más fácil encontrar cosas como toboganes de agua y limoncillo fresco. Pero si es residente del estado, Alaska Airlines le permite facturar dos maletas gratis y sabe que no se gastará esos $70 en toboganes de agua y limoncillo fresco. Además, no he tenido que usar corbata ni afeitarme en catorce años.

Por último, pero no menos importante, en los 48 inferiores, todos los que conoces te dicen que siempre han soñado con visitar Alaska. Por el contrario, viajar a los 48 inferiores es la peor pesadilla para la mayoría de los habitantes de Alaska, sin importar cuántos toboganes de agua y hierba de limón fresca pueda implicar el viaje.


Geoff Kirsch es un escritor y humorista galardonado con sede en Juneau. Slack Tide aparece cada segundo y cuarto domingo en Neighbors.