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Después de una temporada de cruceros templada por la pandemia en 2021 y sin temporada de cruceros en 2020 debido a la pandemia, los operadores comerciales locales están atentos a las señales sobre cómo se desarrollará 2022.

Muchos dicen que todavía es demasiado pronto para decirlo, pero expresan un optimismo cauteloso por una temporada robusta por delante a pesar de la actual ola de omicron de COVID-19 que perturba la vida en muchas partes del país.

A fines de diciembre, los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades aconsejaron a los pasajeros que evitaran los cruceros independientemente del estado de vacunación. A principios de este mes, los CDC levantaron la Orden de Navegación Condicional, lo que permitió a los cruceros cumplir voluntariamente con las mitigaciones de salud y seguridad.

Según Alexandra Pierce, gerente de turismo de la ciudad y el distrito de Juneau, todos estos factores hacen que sea difícil decir qué sucederá esta temporada.

Este es el momento en que las líneas de cruceros hacen la mayoría de sus reservas, dijo Pierce. Realmente todo depende de lo que suceda con COVID en los próximos meses y cómo eso afecta el deseo de las personas de viajar en crucero y si los cruceros suceden.

Pierce dijo que todavía escucha mensajes positivos de la industria y señaló que los horarios de atraque muestran una línea constante de cruceros a Juneau este verano.

Si me pidieran, bajo coacción, que hiciera una apuesta, diría que probablemente veremos todos los barcos que están programados, pero probablemente no estarán a plena capacidad, dijo Pierce.

Pierce dijo que muchas compañías de cruceros están enviando mensajes sobre protocolos de salud y seguridad, como vacunas y pruebas, y sus esfuerzos para crear una experiencia de viaje segura.

No he oído hablar de ninguna línea que haya realizado cambios en la forma en que están operando, dijo Pierce. Tengo la esperanza de que seguirán haciendo eso.

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demanda de cruceros

Los pequeños operadores de cruceros reportan una fuerte demanda de cruceros al sudeste de Alaska este año.

Según Liz Galloway, directora de marketing y comunicaciones de UnCruise Adventures, la compañía está al día con los niveles de reservas previos a la pandemia que ella atribuye a los pasajeros que vuelven a reservar y a la demanda acumulada y nuevas reservas de aventuras.

Todavía tenemos la selección más grande de cruceros e itinerarios de barcos pequeños en Alaska dentro de nuestra industria y hemos visto un interés creciente por la temporada de verano de 2022, dijo Galloway en un correo electrónico.

Estamos casi al ritmo de nuestro año anterior a COVID para las reservas y el tráfico del sitio web es más del doble de los últimos años. Los viajes nacionales por la naturaleza están en demanda y estamos en una posición única para proporcionar eso con 6 embarcaciones en Alaska este verano llenándose, dijo Galloway.

Lindblad Expeditions, que opera cruceros de National Geographic desde el sureste de Alaska, también informó una fuerte demanda.

Las reservas parecen muy sólidas, de hecho, el NG Sea Bird casi se agotó, por lo que traeremos el NG Sea Lion allí y agregaremos algunas salidas adicionales, dijo Patty Disken-Cahill, portavoz de Lindblad Expeditions. También tendremos NG Venture y NG Quest en Alaska, por lo que un total de cuatro para la temporada.

Zak Kirkpatrick, director de marketing y relaciones públicas de Allen Marine Tours, dijo que la línea de cruceros de barcos pequeños de la compañía, Alaskan Dream Cruises, está experimentando demanda y que se siente bien con respecto a la próxima temporada.

En general, la gente se siente optimista de que, incluso con este estado de cosas, mucha gente espera y es optimista de que para el verano esto desaparecerá drásticamente, dijo Kirkpatrick.

Dijo que era demasiado pronto para evaluar cómo se estaban vendiendo las excursiones del mismo día de la compañía dirigidas a pasajeros en líneas de cruceros de gran cubierta.

Dana Zigmund/Juneau Empire Dan Blanchard, director ejecutivo de UnCruise Adventures, frente a un barco el 14 de mayo de 2021.

En términos de cruceros de gran cubierta, Rene Limoge Reeve, vicepresidente de relaciones gubernamentales y comunitarias de la asociación comercial Cruise Lines International Association Alaska, dijo que la ola actual de omicron está mostrando un impacto en las reservas y la demanda en todo el sector de viajes, incluidos los cruceros. Pero, ella dijo que tiene esperanzas.

Tenemos la esperanza de que esta fase de la pandemia pase rápidamente y que los efectos que estamos viendo emerjan más como un retraso en las reservas que como una pérdida. Independientemente, todos los indicios apuntan al hecho de que Alaska sigue siendo un destino popular y un viaje de lista de deseos para personas de todo el mundo y seguimos siendo optimistas para una temporada sólida, dijo Reeve en un correo electrónico al Empire.

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Erik Elvejord, director de relaciones públicas de Holland America Line, dijo que seis barcos navegarán a Alaska este verano.

Las reservas para Alaska se mantienen estables y realmente creemos que los huéspedes esperan este verano como una oportunidad para volver a hacer lo que aman, dijo Elvejord en un correo electrónico al Empire.

Estamos entusiasmados con el potencial de una temporada completa de operaciones en Alaska y la oportunidad de traer viajeros a Alaska, donde hemos operado durante 75 años este verano, y apoyar a las comunidades locales en todo el estado, dijo.

Elvejord dijo que la compañía está extendiendo su Worry-Free Promise y permitiendo opciones de cancelación adicionales para viajes reservados antes del 31 de marzo.

Matt Lupoli, gerente sénior de relaciones públicas de Carnival Cruise Line, confirmó que la línea planea navegar dos barcos a Alaska, pero no respondió de inmediato a las preguntas sobre las reservas en los barcos.

Hablando en nombre de Regent Seven Seas Cruises, Christina Moschetti dijo que la compañía no divulga públicamente la información de las reservas.

Un representante de Norwegian Cruise Line dijo que necesitaban más tiempo para responder a la consulta de Empires.

Princess Cruises, Disney Cruise Line, Celebrity Cruise Lines y Royal Caribbean Cruise Lines no respondieron de inmediato a la consulta de Empires. Sin embargo, todas las compañías muestran embarcaciones que llegan a Juneau durante la temporada de cruceros de 2022, según el sitio web de CLIAA.

Experiencia local

Serene Hutchinson, gerente general de Juneau Tours & Whale Watch, dijo que se siente muy positiva sobre la próxima temporada en una llamada con el Empire el jueves por la tarde.

Ella dijo que hasta ahora, sus reservas de viajes fuera de temporada están siguiendo el nivel de ventas de 2017.

Pero dijo que las reservas han sido más irregulares que en los tiempos típicos previos a la pandemia.

Normalmente, las reservas en octubre son escasas, luego noviembre se llena cuando las familias se reúnen para el Día de Acción de Gracias y tenemos otro pop en Navidad, dijo. Una vez que llegamos al 4 o 5 de enero, por lo general vemos esta escalada realmente sexy y empinada que continúa hasta abril.

Ella dijo que el ciclo de noticias está impulsando las reservas este año.

Me desanimé mucho cuando el CDC dijo que no hiciera un crucero a principios de este año, y agregó que temía que las solicitudes de reembolso siguieran las noticias.

Estranguló nuestras ventas por un tiempo, dijo. Pero recibimos muy pocas solicitudes de reembolso. Que nuestro teléfono suene o no suene se ve afectado por la noticia.

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Hutchinson dijo que está respondiendo muchas preguntas sobre las mitigaciones de COVID-19 de clientes potenciales. Ella dijo que planea hacer las mitigaciones máximas recomendadas.

Cualesquiera que sean las recomendaciones, todos las haremos, dijo.

Alan Corbett, capitán del Narwhal, un barco de observación de ballenas, dijo que es demasiado pronto para decir cómo serán las reservas esta temporada. Dijo que realiza más recorridos privados y menos grupos mixtos de pasajeros de cruceros.

Sus primeros días. No esperaría ver mucho hasta febrero. Probablemente estemos unas dos semanas antes de obtener una buena lectura de cómo se verán las cosas, dijo en una llamada el jueves por la mañana.

Hutchinson dijo que espera que las reservas sigan aumentando en las próximas semanas.

Quiero decir, ya sabes, todos estamos listos. Estamos esperando aquí, dijo ella.

Póngase en contacto con la reportera Dana Zigmund en [email protected] o 907-308-4891.