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El proceso de consolidación de los equipos de fútbol americano de las escuelas secundarias de Juneaus ha tenido un comienzo accidentado.

En noviembre de 2017, la Asociación de Actividades Escolares de Alaska votó para consolidar los dos equipos de fútbol de la escuela secundaria de Juneau (a pedido de los distritos escolares de Juneau). El 7 de febrero, JSD anunció que la nueva mascota de los equipos de fútbol serían los Thunder Bears, una mezcla de Thunder Mountain High School Falcons y Juneau-Douglas High School Crimson Bears.

La transición al nuevo nombre de la mascota apenas había comenzado cuando una publicación de 2004 en un diccionario de Internet detuvo el proceso.

El primer resultado de una búsqueda de Thunderbear en Google conduce a una publicación en Urban Dictionary, un sitio que permite que cualquier persona publique una definición para cualquier término que desee. Una definición de oso del trueno, publicada por el usuario de Urban Dictionary mike el 12 de abril de 2004, enumera que un oso del trueno es alguien que absolutamente (sic) no tiene control de su licor (sic) y que con frecuencia hace diatribas ebrias. Causando estragos en cualquier persona o cosa en su camino. Por lo general, de ascendencia nativa americana.

El superintendente de JSD, Mark Miller, dijo que no estaba seguro de quién descubrió la definición por primera vez, pero dijo que le llamó la atención aproximadamente una semana después del anuncio de la nueva mascota. Dijo que sentía que debido a que el voto de los estudiantes fue clave para seleccionar el nombre de la mascota en primer lugar, los estudiantes deberían liderar el camino para elegir si cambiarlo.

Los estudiantes también formaron parte de un comité que propuso opciones de mascotas. Ese comité incluyó a representantes estudiantiles, jugadores de fútbol americano, miembros del equipo de porristas, padres y personal escolar.

Como resultado, hubo una reunión el sábado pasado en el Capitolio del Estado de Alaska que incluyó a 10 estudiantes de secundaria, los representantes Sam Kito III y Justin Parish de Juneau, Miller y seis oradores que presentaron al grupo. Los estudiantes que asistieron estaban allí voluntariamente, dijo Miller. Los estudiantes presentes eran diferentes a los estudiantes que estaban en el comité que propuso las opciones de mascotas, dijo Miller.

Nueve de los estudiantes (cuatro de JDHS, cuatro de TMHS y uno de la escuela secundaria Yakoosge Daakahidi) votaron por un margen de 5 a 4 para deshacerse del apodo Thunder Bear y comenzar el proceso de selección nuevamente, según la jefa de personal de JSD, Kristin Bartlett. .

Uno de esos estudiantes era Kathy Tran, presidenta del Gobierno Estudiantil de TMHS. Tran dijo que escuchó por primera vez sobre la definición de Urban Dictionary en una publicación de Facebook de sus compañeros sobre el término. Dijo que la sorprendió a ella y a muchos de sus compañeros porque el término ya se había usado (extraoficialmente) para otras actividades que incluían a estudiantes de JDHS y TMHS.

Fue principalmente una broma, pero también una muestra de camaradería, dijo Tran sobre el uso anterior del término. Fue curioso escuchar que este término era racista, porque lo hemos estado usando durante tanto tiempo.

Tran dijo que terminó votando a favor de mantener el nombre de la mascota, en parte en un esfuerzo por legitimar el término y convertirlo en algo positivo.

Bartlett dijo que aún no se han determinado los próximos pasos y que no hay reuniones programadas en este momento. Miller dijo que es probable que los colores del equipo, negro, plateado y blanco, sigan siendo los mismos.

Miller quedó impresionado con la forma en que los estudiantes se comportaron el sábado y dijo que fue una buena experiencia de aprendizaje para ellos.

Este es probablemente el único lugar en todo Estados Unidos de América donde estudiantes reales se reúnen en el edificio del capitolio con funcionarios electos reales que los hacen dirigir la audiencia como si fuera una audiencia real del comité para tomar una decisión real, dijo Miller. Este era un comité facultado. Estaría dispuesto a apostar que eso no sucedió en ningún otro lugar el año pasado.

La naturaleza despectiva de la publicación de Urban Dictionary no es inusual para el sitio, ni lo es para el usuario mike, quien publicó más de 1500 definiciones en el sitio. Entre ellos se encuentran múltiples entradas insultantes relativas a las mujeres y una serie de términos sexuales oscuros.

No hay otras definiciones disponibles que enumeren a thunderbear bajo la misma definición que la entrada del Urban Dictionary. La semana pasada, se incluyeron dos nuevas entradas en Urban Dictionary para el término, una de las cuales se refería a que era una mascota de fútbol y otra lo enumeraba como un oso fuerte, poderoso y astuto.

Rosita Worl, presidenta del Sealaska Heritage Institute, dijo en un comunicado el lunes que está alentada y orgullosa de los estudiantes que tomaron la decisión de reconsiderar el nombre de la mascota. Ella dijo que entiende que Urban Dictionary no es una fuente autorizada, pero que una sola entrada podría llevar a que el significado se generalice.

Si bien la definición ofensiva provino de una fuente dudosa en contraste con varias otras fuentes que no emitieron el término Thunder Bear de manera despectiva, comenzó a asumir un manto de racismo y se escuchó que se usaba como un insulto, dijo Worl en una declaración. Nuestra nación puede prestar atención a las acciones de nuestra juventud, tanto en Juneau como en los jóvenes a nivel nacional, que están liderando el camino para garantizar que nuestras escuelas sean seguras.


Comuníquese con el reportero Alex McCarthy al 523-2271 o [email protected] Sígalo en Twitter en @akmccarthy.