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Los autos sin conductor han capturado la imaginación de las personas durante décadas. En su opinión, los vehículos totalmente autónomos (AV), los de la cultura pop, podrán funcionar solos sin intervención humana.

A pesar de los avances logrados en la tecnología de conducción autónoma, todavía no existe un automóvil que sea 100% totalmente autónomo en la actualidad. Si bien los fabricantes de automóviles como Tesla, General Motors y Stellantis han desarrollado funciones como detección de peatones, advertencias de salida de carril, reconocimiento de señales de tráfico y detección de puntos ciegos, es probable que los vehículos autónomos totalmente automatizados no estén listos antes de 2030, según según la estimación de Accenture.

Pros y contras de la tecnología sin conductor

Los automóviles sin conductor tienen el potencial de transformar la sociedad de manera positiva. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de los Estados Unidos, los beneficios de los automóviles autónomos van desde una mayor movilidad para las personas mayores y discapacitadas hasta la eficiencia y la comodidad.

También se espera que niveles más altos de automatización de vehículos aumenten la seguridad vial al reducir los accidentes de tránsito y, en última instancia, prevenirlos por completo. De hecho, la investigación ha demostrado que el 94 % de los accidentes se deben a un error humano.

Al mismo tiempo, la tecnología sin conductor puede ser beneficiosa para la sociedad al reducir las emisiones de carbono y allanar el camino para formas de vida más sostenibles.

En los últimos años, se ha observado cierto progreso tecnológico en las tecnologías AV. Muchos vehículos autónomos del mercado están equipados actualmente con sistemas avanzados de asistencia al conductor, que evitan que los conductores se salgan de sus carriles o les ayudan a detenerse a tiempo para evitar un choque o reducir su gravedad.

Por ejemplo, General Motors ha desarrollado un sistema que permite que sus vehículos controlen la dirección y la aceleración. Honda tiene un sedán Civic con un conjunto de características como Traffic Jam Assist, que administra la aceleración, el frenado y la dirección del vehículo.

Mientras tanto, Tesla tiene su función de piloto automático, que se ha comercializado con la capacidad de "conducción autónoma total". A pesar de las afirmaciones de marketing, la función de "Conducción autónoma total" de Tesla solo ha alcanzado el Nivel 2 (Asistencia al conductor) de seis niveles posibles en la taxonomía de conducción automatizada ampliamente utilizada por la Sociedad de Ingenieros Automotrices (SAE). Específicamente, los vehículos de Tesla aún requieren que un humano tome el control del vehículo en cualquier momento.

Riesgos y desafíos

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Escrito por Mengyuan Ge

Si bien existen beneficios económicos y sociales potenciales para las tecnologías sin conductor, también podrían presentar una gran cantidad de riesgos.

El mal funcionamiento de los vehículos, por ejemplo, puede ser un peligro para la seguridad de los usuarios de la carretera. El año pasado, Tesla fue investigada después de que sus vehículos que operaban con piloto automático chocaran contra vehículos de emergencia estacionados. En febrero de este año, los propietarios de Tesla presentaron 354 quejas en los últimos nueve meses por "frenado fantasma" en el Modelo 3 y el Modelo Y de Tesla.

Los automóviles autónomos también son vulnerables a los ataques cibernéticos, ya que son principalmente productos impulsados ??por software en comparación con los automóviles tradicionales. A medida que se vuelven cada vez más dependientes del software para operar, existe una creciente preocupación de que la piratería informática y los ataques cibernéticos puedan comprometer el funcionamiento adecuado de los automóviles autónomos y representar una amenaza tanto para los conductores como para los fabricantes de automóviles.

Otro problema es la falta de regulaciones claras para regir la industria de los automóviles autónomos. En una encuesta reciente realizada por McKinsey & Company sobre el futuro de los vehículos autónomos, muchos países carecen de regulaciones integrales sobre estándares operativos y de seguridad. Por ejemplo, las normas sobre vehículos autónomos en toda Europa siguen fragmentadas. En la UE, no existe un marco legislativo específicamente dedicado a la aprobación de AV. En China, también han surgido diferentes regulaciones a nivel municipal.

La falta de claridad regulatoria tiene implicaciones legales, incluido el tema de la responsabilidad. Plantea la pregunta: cuando los automóviles pueden funcionar solos, ¿los accidentes son responsabilidad del fabricante o del conductor?

Complejidades éticas

Estos riesgos también resaltan los desafíos éticos que los fabricantes de automóviles y los gobiernos deben enfrentar en el desarrollo de automóviles sin conductor.

Uno de esos problemas implica la prueba de vehículos autónomos. Por ejemplo, los fabricantes de automóviles autónomos han estado utilizando las vías públicas en los EE. UU. como laboratorio de pruebas para experimentos de conducción autónoma.

Según un informe reciente del Departamento de Vehículos Motorizados de EE. UU., las compañías de automóviles autónomos como Waymo y Cruise casi duplicaron sus millas de prueba a un récord de 4.1 millones de millas en las carreteras de California desde diciembre de 2020 hasta noviembre de 2021 en comparación con el año anterior.

A pesar de su potencial para mejorar la seguridad vial, las pruebas de vehículos autónomos en la vía pública podrían poner en riesgo a los conductores involuntarios. Esto pone de relieve el dilema moral al que se enfrentan los fabricantes de automóviles, los reguladores y el público: ¿la regulación AV crea carreteras más seguras para las personas o retrasará la adopción de tecnologías sin conductor que pueden reducir los accidentes de tráfico?

Otra cuestión ética importante en el desarrollo de vehículos autónomos tiene que ver con la capacidad de las máquinas para tomar decisiones morales. Si bien la introducción de vehículos autónomos puede reducir la cantidad de accidentes de tránsito, tales eventos no se pueden descartar según los registros anteriores. Por ejemplo, cuando los autos sin conductor desarrollados por Waymo y Cruise operaban en San Francisco a niveles récord en 2021, se produjeron 53 colisiones.

En caso de accidente, se deben tomar decisiones éticas, lo que a menudo pone a las personas en un dilema moral, según un estudio realizado por investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

Según la encuesta en línea "Moral Machine" de 2,3 millones de personas en todo el mundo en 2018, a los encuestados se les presentaron 13 escenarios en los que era inevitable una colisión que involucraba a un vehículo autónomo que mataba a una combinación de pasajeros y peatones. Se preguntó a los participantes a quién iban a perdonar.

Un hallazgo importante de la encuesta fue que los principios morales que guiaban las decisiones de los conductores variaban de un país a otro. Otro fue cómo las mujeres y los hombres veían las situaciones éticas y morales de manera diferente.

Por lo tanto, sin un consenso sobre un código moral universal, sería casi imposible desarrollar un automóvil que satisfaga universalmente los marcos éticos adoptados por las poblaciones de todo el mundo.

En el futuro, es importante ampliar el debate público desde el enfoque en el comportamiento de choque de los vehículos hasta los muchos tipos de cambios sociales en los que puede participar la tecnología AV. Esto incluye observar factores como los niveles requeridos de seguridad, la distribución de responsabilidades entre los reguladores y los proveedores de vehículos, y las compensaciones entre la privacidad y otros intereses.

En particular, los formuladores de políticas, los fabricantes de automóviles y el público deberán desarrollar un acuerdo sobre compromisos y priorización entre estas consideraciones éticas.

¿Cuáles son los problemas éticos de los coches autónomos?

Algunos de los principales temas tratados son los siguientes: Las opiniones firmes a favor y en contra de los vehículos sin conductor pueden dar lugar a graves conflictos sociales y políticos. Una baja tolerancia a los accidentes causados ??por vehículos sin conductor puede retrasar la introducción de sistemas sin conductor que reducirían sustancialmente los riesgos.

¿Son los coches autónomos agentes morales?

En resumen, los coches autónomos no están programados con ningún tipo de codificación moral y, por lo tanto, no pueden comportarse con ninguna preocupación moral.

¿Qué dice Elon Musk sobre los coches autónomos?

El CEO de Tesla, Elon Musk, dijo que los automóviles autónomos aumentarán aún más la congestión del tráfico. El CEO de Tesla, Elon Musk, admitió en uno de sus tuits que los automóviles autónomos probablemente empeorarían la situación del tráfico, ya que las personas no sentirán el dolor de conducir físicamente un automóvil.

¿Cuál es el principal problema de los coches autónomos?

En el caso de los automóviles autónomos, los conductores pueden ver cómo sus habilidades de conducción se degradan con el tiempo. Dos déficits primarios pueden acompañar a la descarga cognitiva. En primer lugar, la descarga cognitiva puede provocar olvidos o la imposibilidad de aprender incluso los procedimientos operativos básicos.

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