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Todos sabemos que es malo beber y conducir. Todos los días, aproximadamente 28 personas en los Estados Unidos mueren en accidentes automovilísticos que involucran a un conductor bajo los efectos del alcohol. Beber afecta nuestro juicio, da como resultado una mala coordinación y ralentiza nuestro tiempo de reacción, lo que hace que sea muy difícil ver, conducir, frenar y, en general, controlar un vehículo en movimiento.

Conducir ebrio es uno de los delitos más importantes para muchos de nosotros, pero ¿qué pasa con conducir después de tomar pastillas recetadas, fumar marihuana o usar otras drogas? ¿Realmente afectan nuestra capacidad para conducir un automóvil? ¿Puedes ser arrestado por conducir drogado o bajo la influencia de drogas?

Muchas personas creen que funcionan bien con las drogas. Esto es especialmente cierto para los adolescentes y adultos jóvenes que, debido al progreso de su cerebro, no siempre piensan racionalmente, prevén consecuencias negativas o ejercen el autocontrol. La mala toma de decisiones es común en la adolescencia y antes de los 25 años. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, un mayor porcentaje de adultos jóvenes de 18 a 25 años optan por conducir después de consumir drogas o beber que los adultos mayores de 26 años.

Desafortunadamente, esta elección la hacen millones. Y tiene consecuencias perjudiciales en la carretera. En el año 2016, casi 12 millones de personas en los Estados Unidos (mayores de 16 años) condujeron un vehículo bajo la influencia de drogas ilícitas. Y según los CDC, alrededor del 16 por ciento de los accidentes automovilísticos involucran a un conductor que está bajo los efectos de las drogas.

Como padre, tutor, educador o médico, es importante conocer los peligros de conducir bajo los efectos del alcohol y comprender las formas en que las drogas pueden afectar nuestra capacidad para operar un vehículo de manera segura. Las drogas afectan nuestros cuerpos y cerebros de manera muy similar al alcohol. Y debido a que los adolescentes y adultos jóvenes son conductores con menos experiencia (debido a su edad), es muy importante mantenerlos lo más seguros posible detrás del volante. Para ayudar a promover la sobriedad en la carretera, Turnbridge describe a continuación los riesgos de conducir bajo los efectos de las drogas.

¿Cómo afectan las drogas a la conducción?

Los efectos del uso de sustancias varían, dependiendo de la droga de su elección. Sin embargo, es seguro asumir que las drogas pueden alterar su capacidad para conducir de manera similar a como lo hace el alcohol. Y que no debe ponerse al volante después de tomar cualquier sustancia que altere la mente, incluso los analgésicos recetados que le recetó el médico. Esto se debe a que las drogas afectan nuestro cerebro, que controla el resto de lo que hacemos.

Estos son algunos ejemplos de las formas en que las drogas específicas pueden afectar nuestro cerebro y nuestras habilidades de conducción:

  • La marihuana ralentiza el tiempo de reacción de una persona, afecta su juicio de tiempo y distancia, y disminuye el equilibrio y la coordinación. En ocasiones, la marihuana también provoca ansiedad en los usuarios.
  • La metanfetamina, la cocaína y otras drogas estimulantes pueden hacer que los usuarios sean muy agresivos e imprudentes al conducir. Esto se debe a que los estimulantes a menudo conducen a un comportamiento errático, violento y maníaco, lo que puede aumentar la "rabia al volante" de una persona a un grado aún más destructivo.
  • Los opioides, como los analgésicos recetados, pueden causar somnolencia y momentos fugaces de euforia, lo que altera la capacidad de los usuarios para pensar con claridad, reaccionar rápidamente y tomar decisiones racionales. Aquellos que usan drogas opioides también corren el riesgo de respiración lenta y depresión respiratoria, lo que puede ser extremadamente peligroso mientras viaja.
  • Los depresores, incluidos los sedantes, los tranquilizantes y las benzodiacepinas como Xanax, pueden causar mareos y somnolencia en los conductores. Estos medicamentos también pueden provocar problemas de movimiento y concentración, así como dificultad para hablar y confusión.

Todos estos impedimentos pueden conducir a accidentes automovilísticos.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas explica: "Es difícil determinar cómo las drogas específicas afectan la conducción porque las personas tienden a mezclar varias sustancias, incluido el alcohol". La marihuana y el alcohol, o el alcohol y las pastillas para fiestas, a menudo van de la mano. Pero, afirma el NIDA, "sabemos que incluso pequeñas cantidades de algunos medicamentos pueden tener un efecto medible".

¿Puede meterse en problemas por conducir bajo los efectos del alcohol?

Muchos estados hoy en día tienen leyes de tolerancia cero para conducir bajo los efectos de las drogas: esto significa que una persona puede enfrentar cargos por conducir bajo la influencia (DUI) si tiene cualquier cantidad de droga en la sangre o la orina. Actualmente, seis estados tienen leyes Per Se , que hacen que sea ilegal conducir con ciertas cantidades de drogas específicas en su sistema (los límites los establece el estado).

En resumen, la respuesta es sí. De acuerdo con la Asociación de Seguridad en las Carreteras del Gobernador, cada estado tiene leyes que abordan la conducción bajo los efectos del alcohol y las drogas.

Conducir bajo los efectos de la marihuana: ¿es realmente un problema?

Además de que muchos estados prohíben conducir bajo los efectos de la marihuana, existen muchos peligros asociados con conducir después de fumar marihuana. Las investigaciones muestran que los consumidores de marihuana tienen un 25 por ciento más de probabilidades de verse involucrados en un accidente automovilístico que los conductores sin evidencia de consumo de marihuana. Otros estudios han informado que los conductores con THC en la sangre tenían el doble de probabilidades de ser responsables de un accidente automovilístico mortal o de ser asesinados por conductores que no habían consumido drogas ni alcohol.

La marihuana tiene muchos efectos negativos sobre la capacidad de una persona para conducir. Además de un tiempo de reacción más lento y una percepción deteriorada de la distancia, los conductores que están “colocados” con marihuana tienen más probabilidades de cambiar de carril y menos probabilidades de prestar atención a la carretera. Combinado con el alcohol, estos efectos se exacerban.

Sin embargo, conducir después de fumar marihuana sigue siendo algo común. Nuestros hijos siguen en la carretera después de fumar bongs, porros y porros. Muchos se ponen al volante por la noche, los fines de semana, cuando los riesgos de conducir ebrio son más altos. El CDC informa que más de 1 de cada 10 conductores nocturnos de fin de semana tienen marihuana en sus sistemas.

Algunos de nuestros niños incluso fuman marihuana mientras conducen . Estos viajes, a menudo llamados clambake, hotbox o joyrides, consisten en fumar hierba en un automóvil con las ventanillas subidas, de modo que el humo pueda volver a inhalarse y reforzarse el subidón.

La marihuana es la droga más detectada en los conductores accidentados, después del alcohol.

Necesitamos ser la fuerza impulsora que evite que nuestros hijos se pongan al volante mientras están drogados con cualquier sustancia: marihuana, analgésicos recetados, Xanax y cocaína son solo algunas de las que pueden afectar la capacidad de una persona para controlar un automóvil. Necesitamos comunicarnos con nuestros adolescentes sobre los peligros de conducir bajo los efectos del alcohol. Necesitamos saber qué signos buscar y cómo saber cuándo una persona está drogada.

Si conducir bajo los efectos de las drogas sigue siendo un problema para su ser querido, puede considerar obtener ayuda profesional. Conducir bajo los efectos del alcohol, estar a la defensiva y seguir usando drogas (a pesar de las consecuencias negativas) son señales reveladoras de que existe un problema con las drogas.

Llame a Turnbridge al 877-581-1793 para conocer nuestras instalaciones de rehabilitación de drogas para adolescentes y adultos jóvenes.

¿Cómo es conducir drogado?

La marihuana perjudica la conducción

Una revisión de 60 estudios presentados en 1995 en la Conferencia Internacional sobre Alcohol, Drogas y Seguridad Vial encontró que la marihuana afecta todas las habilidades cognitivas necesarias para una conducción segura, incluido el seguimiento, la coordinación motora, la función visual y la atención dividida.

¿Es mejor conducir drogado o borracho?

Un nuevo estudio de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras encuentra que los conductores que consumen marihuana tienen un riesgo significativamente menor de sufrir un accidente que los conductores que consumen alcohol.

¿Es peor conducir borracho o drogado?

La explicación común es que el alcohol hace que los conductores sean más agresivos y propensos a los accidentes, mientras que los conductores que están drogados tienen más probabilidades de conducir demasiado despacio. Varios estudios citados por la NHTSA sugieren que esto es en general correcto.

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