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ANCHORAGE Los funcionarios de salud y vida silvestre están tomando medidas para prepararse para parásitos potencialmente peligrosos que podrían afianzarse debido al calentamiento del clima de Alaska.

Las garrapatas no nativas representan una amenaza para la vida silvestre y las personas porque pueden transportar y transmitir patógenos, dijo Micah Hahn, profesora asistente de salud ambiental en el Instituto de Estudios de Salud Circumpolar de la Universidad de Alaska Anchorage.

Las cosas están cambiando muy rápidamente en Alaska, dijo. Es realmente importante para nosotros establecer una línea de base. Necesitamos saber qué garrapatas ya están aquí, qué garrapatas están establecidas y reproduciéndose, y dónde están, para que podamos monitorear estos cambios a medida que cambia el entorno en el futuro.

Una subvención de $ 125,000 de los Institutos Nacionales de Salud ayudará a tomar muestras de garrapatas y preparar un modelo para pronosticar dónde podrían prosperar las garrapatas, dijo el martes en una presentación a la red Local Environmental Observer, cuyos miembros informan eventos inusuales de animales, ambientales y climáticos.

Los investigadores buscarán garrapatas en el campo. Los investigadores, los funcionarios de vida silvestre y la oficina veterinaria estatal también están alentando a los biólogos y al público a participar en un programa Submit-a-Tick, en el que extraen arácnidos chupadores de sangre de personas y mascotas, y los dejan en las oficinas del Departamento de Pesca y Caza. y llenar un formulario con los detalles de su captura.

Alaska está en gran parte libre de muchas plagas que atormentan a la gente en otros lugares, desde serpientes hasta insectos que se arrastran. Un puñado de garrapatas nativas de Alaska se adhieren a las ardillas, liebres con raquetas de nieve y pájaros salvajes y, a veces, alces, perros o gatos, pero nadie compra repelente de insectos o collares contra garrapatas para mantenerlos a raya.

Sin embargo, el Departamento de Caza y Pesca de Alaska hace casi una década comenzó a recolectar muestras de garrapatas debido a la preocupación de que las garrapatas de los alces, que pueden matar a los alces, especialmente a los terneros, pudieran establecerse en Alaska.

Se han encontrado garrapatas de alce en el territorio vecino de Alaska, Canadá, Yukón.

Estamos nerviosos porque está muy cerca de nuestra frontera, dijo Hahn.

La búsqueda de garrapatas de alce condujo a la recuperación de una variedad de garrapatas no nativas, dijo. La mayoría estaban asociados con viajes fuera del estado. Los investigadores creen que hacen autoestop en personas y mascotas, pero también en aves migratorias.

En algunos casos, personas que no habían salido del estado en meses encontraron garrapatas marrones no nativas del perro y garrapatas del perro estadounidense, dijo Hahn. La pregunta es, ¿de dónde salió esa garrapata?

Los funcionarios han creado una página de información sobre garrapatas de Alaska en línea con instrucciones sobre cómo recolectar garrapatas. Los investigadores utilizarán los datos recopilados para crear un modelo centrado en dos garrapatas no nativas de preocupación, las garrapatas de patas negras y las garrapatas de patas negras occidentales. Ambos pueden transmitir la enfermedad de Lyme. Diez habitantes de Alaska informaron sobre la enfermedad de Lyme en 2017, pero todos estuvieron expuestos en otros estados.

El hecho de que las garrapatas no nativas lleguen a Alaska no significa que sobrevivirán, dijo Hahn. Algunas garrapatas son vulnerables a condiciones secas o inviernos duros. Los modelos coordinarán la información del muestreo de garrapatas con las condiciones ambientales en Alaska, como la humedad, la temperatura y la lluvia, para proyectar dónde podrían prosperar las garrapatas no nativas en las próximas décadas a medida que cambien las condiciones climáticas.

Los médicos y veterinarios de Alaska ahora no consideran automáticamente una conexión con las garrapatas si una persona o mascota se presenta para recibir tratamiento y no ha viajado, dijo Hahn.

Si sabemos qué especies hay aquí y dónde están en el estado, puede ayudarnos a desarrollar medidas de control para asegurarnos de estar al tanto del problema, dijo Hahn.


Este es un informe de Associated Press de Dan Joling.