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Serie: Mini Desafío (Contacto)
Coches: Mini Challenge Cooper AM, R56 Cooper S y JCW
Equipos: ExcelR8 // AReeve Motorsport
Ubicación: Snetterton 300
Línea de salida/meta: 52 27'48.2″N 0 56'41.0″E (Mapa de pista/Guía de pista)


“Ese auto está en un Universo completamente diferente al Cooper AM…”

Probando 3 autos de aspecto similar del mismo fabricante en una sola mañana, se te perdonará si asumes que todos serán similares para conducir.

Resultó que comparar un automóvil Cooper AM con un automóvil de clase JCW lleno de grasa con su caja secuencial Quaife y una biblioteca de piezas de carreras de alta competencia instaladas es como comparar tiza con queso.

En un día frío, ventoso y ocasionalmente húmedo en Snetterton, llegué a un espectáculo de pura alegría. Un circuito casi completamente vacío.

Este es el día de prueba más silencioso que he visto en un importante circuito de carreras del Reino Unido.

Hay un auto F3 solitario y un Radical Spyder en la parte inferior del pit lane.

Motorbase cuenta con el ganador del título del MINI Challenge, David Grady, que reclama su premio por ganar el Campeonato del Reino Unido Mini Challenge. Aparte del ruido de la gente de los medios de BTCC en el palco número 1, el lugar estaba inquietantemente silencioso.

Perfecto para un día de prueba con una diferencia. Estoy aquí para probar 3 autos Mini Challenge muy, muy diferentes.

Mini desafío: la serie

2017 será el 16.º aniversario de esta serie de una sola marca con los autos Mini Challenge Cooper AM, Pro y Open Class corriendo bajo el estandarte MSVR. Los autos de la clase JCW apoyarán a British GT en 2017, lo que convierte a la serie en una plataforma de lanzamiento ideal para los conductores que buscan graduarse en la escala de carreras.

El ganador del campeonato de la clase JCW obtiene una prueba de manejo de BTCC como parte del paquete de premios para la temporada 2017.

La entrada es extremadamente económica en el nivel AM, con un presupuesto inicial de £ 10,000 suficiente para convertir un automóvil donante a la especificación básica de carrera.

Los costos aumentan a medida que avanza en las categorías, pero es fácil evitar tener y manejar un automóvil.

Por ejemplo, un día de prueba completo con Areeves Motorsport está en la región de £ 550 + seguro y los días de "llegada y conducción" en su R56 son £ 2795 + seguro por ronda.

Para alguien que busca obtener más experiencia en las carreras, un poco de presupuesto puede ser muy útil en esta serie.

Los autos

En el día, corrimos 3 autos diferentes. El automóvil AM (nivel de entrada), un R56 Cooper S (clase abierta) y el automóvil de clase John Cooper Works (JCW).

Clase Mini Cooper AM

El automóvil Cooper AM usa el mismo motor de aspiración normal de 1.6 lt que el Cooper del día de la pista. Las normas permiten una pequeña desviación en la elección de los amortiguadores de suspensión, siempre que sean de un solo sentido.

Los neumáticos con banda de rodadura y las regulaciones de transmisión fija también ayudan a reducir los presupuestos, mientras que la especificación permite a los competidores actualizar sus autos de manera rentable a la especificación Cooper Pro después de una o dos temporadas de carreras.

El paseo

El Cooper AM es un automóvil muy suave y obediente, configurado para ser fácil de manipular; la transferencia de peso es lenta y predecible. Este coche es muy, muy fácil de conducir. Para un principiante de cualquier edad, este auto sería perfecto.

Al salir del pit lane, inmediatamente descubrí que tenía la confianza para empujar el auto para ver dónde estaban los niveles de agarre.

La ventana para hacer que este automóvil se mueva en el borde de su agarre disponible es muy fácil de encontrar y jugar.

Llevar el automóvil al límite del agarre disponible en los neumáticos es tan simple como girar demasiado agresivamente.

Esto expone la naturaleza del automóvil; es propenso al subviraje a menos que seas particularmente agresivo al girar con el volante o te arrastres demasiado enfáticamente con los frenos. El sobreviraje resultante es muy fácil de manejar y pronto aprende a adaptar su estilo de conducción al automóvil.

El Cooper AM es tan obediente que es fácil recuperar cualquier entrada a la curva demasiado aventurera. Los neumáticos con banda de rodadura orientada a la pista brindan mucho agarre y se sueltan muy, muy suavemente. Esto es importante en un neumático de pista destinado a principiantes. Son predecibles.

También hay suficiente potencia para que puedas cometer muchos más errores que el auto Funcup Evo 1, que es menos indulgente pero igualmente emocionante.

A bordo

He incluido imágenes de mis primeras vueltas en el coche en lugar de una vuelta rápida total porque creo que es muy interesante ver lo agresivo que puedes ser con él. Este es un excelente auto para principiantes, que inspira confianza desde las primeras curvas:

Si puede llevar suficiente velocidad en las curvas, sentirá un pequeño empujón (subviraje) en la potencia. Es manejable; simplemente aplique el acelerador suavemente y las llantas aguantarán. Al principio me sorprendió la sensación de aceleración con subviraje en la salida de una curva; no es algo a lo que esté acostumbrado en mi coche de tracción trasera. Sin embargo, la experiencia fue completamente predecible y fácil de manejar.

R56 Cooper S (clase abierta)

Este es el Open Class R56 Cooper S de Aaron Reeve.

Definitivamente es un paso adelante del automóvil AM mucho más básico. En la cabina me recibe un Cosworth completamente iluminado y bastante hermoso. El interior está desnudo y hay una sensación más atrevida en todo el asunto. Aaron me habla sobre las diferencias clave en el auto.

Las regulaciones en la categoría Open están un poco más abiertas a la interpretación. La potencia está limitada a 180 bhp por tonelada, lo que significa que se puede hacer cumplir la igualdad en el rendimiento mientras se alienta a los mecánicos a jugar para lograr un rendimiento óptimo.

Aquí es precisamente donde Aaron sobresale, como el hombre que lo construyó, conoce este automóvil de adentro hacia afuera. Simpatizante del desafío al que me enfrento en mi primer día conduciendo autos con tracción delantera en circuito, explica cómo su configuración de diferencial ayuda con la tracción en la salida de las curvas de velocidad media y baja.

Esta es la esencia de la Clase Abierta, las regulaciones son relativamente abiertas y permiten a los pilotos y equipos mejorar sus autos a través de la ingeniería adecuada. Este es un auto de carreras mucho más sofisticado, pero aún perfectamente asequible (de segunda mano alrededor de la marca de £ 10k).

El paseo

Dijeron que este auto sería bastante diferente al Cooper AM. No pensé que sería. Fue. Al salir del pitlane, estoy haciendo girar los neumáticos delanteros en cada marcha.

Aaron se lo había explicado, y ahora lo asimilaba. Este auto tiene un turbo y mucho más torque que el auto AM que acababa de conducir. Sin embargo, no fue el giro de los neumáticos lo que me hizo armar todo esto; era la válvula de descarga y el "¡pssshhhhht!" sonido con cada cambio de marcha.

El calentamiento de los neumáticos fue más un problema con este automóvil. Con frentes cálidos pero traseros fríos, el sobreviraje inicial fue bastante exagerado. Aaron explicó una técnica para ayudarme a calentar los traseros más rápidamente. Al principio, tiras el auto hacia una esquina, cargando rápidamente la parte trasera exterior. Esto, por supuesto, inducirá una diapositiva, pero el resultado funcionó bien.

A bordo

En unas pocas vueltas estoy al día. Este es un automóvil más rápido, pero aún tiene esa naturaleza familiar y fácil de perdonar. Creo que la configuración me queda bien, un poco de sobreviraje de entrada es fácil de inducir y hay mucho menos empuje (subviraje) en la salida de la curva. La configuración diferencial de Aaron me está ayudando muy bien.

Durante mi sesión de prueba, tomo el auto de la clase JCW con facilidad. Esto es un buen augurio para mi último impulso, o eso pensé.

Clase Mini JCW

Cuando lees las especificaciones de estos autos, parece que alguien decidió que la Navidad se acercaba.

El JCW con especificaciones de 2017 cuenta con un motor turbo de 2.0 lt con carcasa aligerada con intercooler, radiador y sistema de inducción Forge, que entrega 255bhp a través de un dogbox secuencial Quaife, ejes de transmisión Quaife a medida, un LSD chapado en Tran X y un volante ligero.

La caja de pedales es OBP con cilindros maestros Alcon, con la potencia de frenado final proporcionada por pastillas Mintex.

Se ve y suena como un auto muy diferente a los demás.

El paseo

Mientras recibo mi sesión informativa, tengo que recordarme a mí mismo registrar mentalmente el procedimiento para comenzar.

Nunca antes había conducido un automóvil con una caja secuencial: embrague hacia abajo, tire de la palanca hacia atrás mientras sostiene la pequeña paleta azul en la parte superior de la palanca. Estás en 1ra marcha. Deje que el embrague suba para arrancar, tire hacia atrás para la segunda marcha, y así sucesivamente. ¡Pero, use el embrague para cambios descendentes!

También hay un pequeño sensor en la parte superior de la palanca de cambios que parece apagar el motor por una pequeña fracción para ayudar al cambio.

Estoy advertido: no apoye la mano en la palanca porque hará que el motor se agarre, un poco como si estuviera fallando.

De repente me doy cuenta de que estoy sentado en un coche de carreras lleno de grasa. El JCW es un universo aparte del AM y R56. De hecho, está más cerca de un automóvil con especificaciones BTCC, solo que más pequeño. En cuanto al ritmo, probablemente asustará a la mayoría de los turismos.

He tenido suerte toda la mañana en un Snetterton inusualmente seco. No mucho para el grande; se abren los cielos y le ponemos mojados al carro.

Soy mucho más cauteloso al salir de boxes. Instintivamente quiero presionar el embrague en el cambio descendente. Mientras que el secuencial también tengo que aprender un coche fundamentalmente diferente. El JCW es más rígido y mucho menos tolerante con mis entradas puntiagudas.

Los frenos son inmensos, tanto que en mojado estoy bloqueando los frentes. Un giro rápido de la polarización del freno hacia atrás y se vuelve más fácil, pero ese problema no desaparece por completo. Estoy cambiando a una velocidad del motor demasiado alta; el frenado del motor, por supuesto, ocurre en la parte delantera del automóvil.

Sigo recto en la curva dos y le doy al señor Palmer un corte de césped gratuito. De nada.

El JCW es un pequeño auto enojado.

El desafío en mojado, por supuesto, es encontrar el agarre, pero al principio me sentí abrumado y me tomó una vuelta comenzar a aclimatarse en esta nueva cabina. Tratar de encontrar la mejor línea mojada, aprender una nueva caja de cambios, un auto nuevo… Esto es más difícil de lo que pensé que sería.

A bordo

Después de algunas vueltas, todo comienza a calmarse. El JCW es un coche que hay que respetar en mojado. Quiere hacer girar los neumáticos delanteros en casi todas las marchas y está animado en la parte trasera, por decirlo suavemente.

Hay, por supuesto, algunos momentos dulces en los que el auto se siente plantado y comunicativo. A medida que me acerco al final de la sesión, me siento más cómodo, las marchas y el frenado se vuelven más suaves y mis neumáticos más cálidos han encontrado suficiente agarre para comenzar a proporcionar tiempos de vuelta respetables.

Mi tiempo en la cabina ha terminado demasiado pronto. El JCW es un automóvil en el que necesita pasar algún tiempo para aceptarlo por completo. Su plataforma de carreras brinda acceso a un escenario que necesitarías desarrollar para las clases de turismos y GT. ¡Una pieza seria de hardware de carreras!

Mini Challenge: un gran nivel de entrada, serie intermedia y profesional

Mini Challenge es un paquete muy completo para conductores de cualquier nivel. La serie JCW es compatible con British GT, mientras que las clases Open, Pro y AM se ejecutan bajo el estandarte MSVR.

Imágenes: cortesía de Oliver Read


Sobre el Autor

Richard Baxter es un piloto aficionado que ha corrido en coches Radicals, Funcup, Mazda MX5 y Classic Formula Ford.

Lea su blog personal, Purplemonkeydishwasher aquí, sígalo en Twitter aquí o siga su acción de carreras de simulación en simracingcockpit.com.

¿Puedes rastrear un Mini Cooper?

¿CÓMO PUEDO SEGUIR UN MINI QUE HE PEDIDO? Si recibiste un VIN o número de producción de tu concesionario MINI, puedes seguir el progreso de tu MINI en el MINI Owners' Lounge. Cuando visite por primera vez el Owners' Lounge, debe crear una cuenta nueva para usted con su VIN o número de producción.

¿Cómo puedo rastrear mi barco Mini Cooper?

MarineTraffic.com es un buen sitio de rastreo de barcos. Al llamar al número AskMINI, puede obtener información de seguimiento bastante buena sobre cuándo el automóvil está en el barco. Su concesionario MA debería poder confirmarle en qué barco está su automóvil, generalmente dentro de las 24 ~ 48 horas posteriores a la carga.

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¿Dónde corren los Mini Cooper?

El MINI JCW RACE TEAM continuará compitiendo para perseguir el título del Campeonato de Fabricantes en 7 pistas en los EE. UU. en honor al legado de John Cooper.

CALENDARIO MINI MOTORSPORTS 2022.

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15-17 de abril Pista de carreras de Sonoma, California
20-22 de mayo Pista de carreras internacional de Ozarks, Misuri
17-19 de junio Pista de carreras internacional de Virginia, Virginia

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