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Uber ha abandonado los esfuerzos para desarrollar autos autónomos internamente. Uber dijo hoy que está vendiendo su unidad de conducción autónoma, Advanced Technologies Group (ATG), con sede en Pittsburgh, a Aurora, una empresa emergente de tecnología de vehículos autónomos respaldada por Amazon y Sequoia Capital.

Uber está invirtiendo $ 400 millones en Aurora, con sede en Palo Alto, California, para adquirir una participación del 26% en la compañía combinada. Aurora fue valorada en $2,500 millones después de una inversión de $530 millones en 2019. Dijo que el acuerdo con Uber elevaría su valoración a $10,000 millones.

Uber ATG trasladará a sus 1.200 empleados a Aurora, que en la actualidad cuenta con 600 empleados. El director ejecutivo de Uber, Dara Khosrowshahi, ocupará un puesto en la junta directiva del recientemente ampliado Aurora. El CEO de Uber ATG, Eric Meyhofer, no se unirá a la compañía y dejará Uber.

Aurora, fundada en 2017, está construyendo una pila de vehículos autónomos tanto para automóviles como para camiones sin conductor. Recientemente cambió su enfoque principal a los camiones autónomos y dijo que su primer vehículo comercial autónomo estará en camiones.

La compañía fue fundada en parte por Chris Urmson, quien dirigió el antiguo proyecto de automóvil autónomo de Google que desde entonces se ha convertido en Waymo. Urmson dijo que Aurora todavía está buscando otras aplicaciones para vehículos autónomos, incluido el robotaxis.

“Pocas tecnologías son tan prometedoras para mejorar la vida de las personas con un transporte seguro, accesible y respetuoso con el medio ambiente como los vehículos autónomos. Durante los últimos cinco años, nuestro fenomenal equipo en ATG ha estado al frente de este esfuerzo, y al unir fuerzas con Aurora, ahora están en la primera posición para cumplir esa promesa aún más rápido”, dijo el CEO de Uber, Dara Khosrowshahi. “Tengo muchas ganas de trabajar con Chris y de traer Aurora Driver a la red de Uber en los próximos años”.

El director general de Aurora, Chris Urmson, frente a un semirremolque de Aurora. | Crédito: aurora

Los tumultuosos esfuerzos de conducción autónoma de Uber

El acuerdo con Aurora pone fin a uno de los esfuerzos más tumultuosos para desarrollar vehículos totalmente autónomos. Los esfuerzos de Uber se pusieron en marcha en junio de 2015 cuando se apoderó de 40 investigadores del Centro Nacional de Ingeniería Robótica de Carnegie Mellon. En 2016, el cofundador de Uber, Travis Kalanick, lanzó ATG y dijo que el desafío de la conducción autónoma es "básicamente existencial para nosotros".

Luego, en 2016, Uber adquirió la empresa emergente de camiones autónomos Otto por 680 millones de dólares. La adquisición también consiguió al cofundador de Uber Otto, Anthony Levandowski, quien ayudó a construir el primer automóvil autónomo de Google. Levandowski fue despedido en 2017 cuando Waymo demandó a Uber por robar secretos comerciales. Las dos compañías resolvieron la demanda en febrero de 2018 por $250 millones en capital. Dos años después de adquirir Otto, Uber cerró el proyecto en julio de 2018 en un intento desesperado por salvar sus esfuerzos de vehículos autónomos.

Eso se debe a que un par de meses antes, un automóvil autónomo de Uber atropelló y mató a una mujer en Tempe, Arizona. Según los informes, el software de Uber y un conductor de seguridad humano desatento fueron las razones detrás del accidente mortal. Los autos sin conductor de Uber nunca fueron muy apreciados, pero ciertamente no hubo recuperación del accidente fatal.

Después de todo esto, la tecnología de vehículos autónomos resultante no funcionó bien. Según The Information , el automóvil autónomo de Uber "no podía conducir más de media milla sin encontrar un problema". Y poco antes del accidente fatal, un miembro del personal de Uber supuestamente escribió un correo electrónico que decía: “un automóvil resultó dañado casi todos los días en febrero. No deberíamos estar golpeando cosas cada 15,000 millas”.

Coche autónomo Aurora. | Crédito: aurora

Fuga de efectivo en el negocio de Uber

A mediados de 2019, Uber ATG se valoró en 7250 millones de dólares antes de la oferta pública inicial de Uber. Sin embargo, según los informes, Uber gastó casi $ 3 mil millones a lo largo de los años en el desarrollo de la tecnología.

En 2020, Uber ATG y “otros programas tecnológicos” perdieron más de 300 millones de dólares, según los documentos financieros de la empresa. La descarga de ATG está en línea con otros movimientos realizados por Uber para pasar de los activos comerciales no centrales. Por ejemplo, en mayo transfirió su división de bicicletas Jump a Lime como parte de una inversión de $170 millones en la compañía de scooters. Y se informa que Uber está en conversaciones para vender Elevate, su proyecto de automóvil volador.

La pandemia de COVID-19 ha golpeado el negocio de transporte compartido de Uber. Dado que la gente viaja menos, Uber dijo que sus ingresos cayeron un 29 por ciento en el segundo trimestre a 2.200 millones de dólares. Esta fue su caída más pronunciada desde su salida a bolsa en mayo de 2019 y resultó en una pérdida neta de $ 1.8 mil millones.

A pesar de todo esto, Uber todavía tiene un chip y una silla en el juego de alto riesgo de los vehículos autónomos. Que, al final del día, es todo lo que necesita. Si los taxis robotizados llegan a buen término en los próximos años, Aurora podría suministrar su tecnología sin conductor a la flota de transporte compartido más grande del mundo. Si bien es costoso, Uber finalmente se ha dado cuenta de que no necesita poseer el desarrollo de la tecnología de vehículos autónomos para obtener los beneficios.

¿Qué es uber ATG?

Con su destreza técnica tanto en la investigación como en las aplicaciones prácticas, ATG fortalecerá y acelerará las primeras aplicaciones de Aurora Driver para camiones pesados ??mientras nos permite continuar y acelerar nuestro trabajo en productos para vehículos ligeros.

¿Aún existe Uber ATG?

Uber vende su unidad de conducción autónoma a Aurora

La unidad de conducción autónoma de Uber, Advanced Technologies Group (ATG), está siendo adquirida por su competidora emergente Aurora Innovation, anunciaron las compañías el lunes. El acuerdo, que se espera que se cierre en el primer trimestre de 2021, valora a ATG en aproximadamente $ 4 mil millones.

¿Por qué Uber vende ATG?

La venta acelerará el objetivo de Uber de lograr una rentabilidad ajustada para fines de 2021, dijo a Reuters el director ejecutivo Dara Khosrowshahi en una entrevista. "Esencialmente, esto avanza en nuestro camino hacia la rentabilidad", dijo.

Quién dirige Uber ATG

Créditos de imagen: Aurora

Uber ATG Toronto, que emplea a unas 50 personas donde la subsidiaria realizó su trabajo de investigación y desarrollo, no hizo el corte, según una fuente. Tampoco la científica jefe de Uber ATG, Raquel Urtasun, quien dirigió el equipo de I+D de Uber ATG.

Video: atg uber