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El principio antrópico es la creencia de que, si tomamos la vida humana como una condición dada del universo, los científicos pueden usar esto como punto de partida para derivar las propiedades esperadas del universo como consistentes con la creación de la vida humana. Es un principio que tiene un papel importante en la cosmología, específicamente al tratar de lidiar con el aparente ajuste fino del universo.

Origen del Principio Antrópico

La frase "principio antrópico" fue propuesta por primera vez en 1973 por el físico australiano Brandon Carter. Propuso esto en el 500 aniversario del nacimiento de Nicolás Copérnico, en contraste con el principio copernicano que se considera que ha degradado a la humanidad de cualquier tipo de posición privilegiada dentro del universo.

Ahora, no es que Carter pensara que los humanos tenían una posición central en el universo. El principio copernicano seguía básicamente intacto. (De esta manera, el término "antrópico", que significa "relacionado con la humanidad o el período de la existencia del hombre", es algo desafortunado, como lo indica una de las citas a continuación). En cambio, lo que Carter tenía en mente era simplemente que el hecho de la vida humana es una pieza de evidencia que no puede, en sí misma, ser descartada por completo. Como dijo, "aunque nuestra situación no es necesariamente central, es inevitablemente privilegiada hasta cierto punto". Al hacer esto, Carter realmente puso en tela de juicio una consecuencia infundada del principio copernicano.

Antes de Copérnico, el punto de vista estándar era que la Tierra era un lugar especial, que obedecía leyes físicas fundamentalmente diferentes a las del resto del universo: los cielos, las estrellas, los otros planetas, etc. Con la decisión de que la Tierra no era fundamentalmente diferentes, era muy natural suponer lo contrario: todas las regiones del universo son idénticas .

Por supuesto, podríamos imaginar muchos universos que tienen propiedades físicas que no permiten la existencia humana. Por ejemplo, ¿tal vez el universo podría haberse formado de modo que la repulsión electromagnética fuera más fuerte que la atracción de la interacción nuclear fuerte? En este caso, los protones se empujarían unos a otros en lugar de unirse en un núcleo atómico. Los átomos, tal como los conocemos, nunca se formarían… ¡y por lo tanto no habría vida! (Al menos como lo conocemos).

¿Cómo puede la ciencia explicar que nuestro universo no es así? Bueno, según Carter, el mero hecho de que podamos hacer la pregunta significa que obviamente no podemos estar en este universo… ni en ningún otro universo que nos imposibilite existir. Esos otros universos podrían haberse formado, pero no estaríamos allí para hacer la pregunta.

Variantes del Principio Antrópico

Carter presentó dos variantes del principio antrópico, que se han refinado y modificado mucho a lo largo de los años. La redacción de los dos principios a continuación es mía, pero creo que captura los elementos clave de las formulaciones principales:

  • Principio Antrópico Débil (WAP): Los valores científicos observados deben ser capaces de permitir que exista al menos una región del universo que tenga propiedades físicas que permitan a los humanos existir, y nosotros existimos dentro de esa región.
  • Principio antrópico fuerte (WAP): El universo debe tener propiedades que permitan que exista vida dentro de él en algún momento.

El principio antrópico fuerte es muy controvertido. De alguna manera, dado que existimos, esto se convierte en nada más que una perogrullada. Sin embargo, en su controvertido libro de 1986 El principio antrópico cosmológico , los físicos John Barrow y Frank Tipler afirman que el "debe" no es solo un hecho basado en la observación en nuestro universo, sino un requisito fundamental para que exista cualquier universo. Basan este controvertido argumento en gran parte en la física cuántica y el Principio Antrópico Participativo (PAP) propuesto por el físico John Archibald Wheeler.

Un interludio polémico – Principio antrópico final

Si crees que no podrían ser más controvertidos que esto, Barrow y Tipler van mucho más allá que Carter (o incluso Wheeler), haciendo una afirmación que tiene muy poca credibilidad en la comunidad científica como una condición fundamental del universo:

Principio Antrópico Final (FAP): El procesamiento de información inteligente debe existir en el Universo y, una vez que exista, nunca se extinguirá.

Realmente no hay justificación científica para creer que el Principio Antrópico Final tiene algún significado científico. La mayoría cree que es poco más que una afirmación teológica disfrazada con un ropaje vagamente científico. Aún así, como una especie de "procesamiento de información inteligente", supongo que no estaría de más cruzar los dedos por esto… al menos hasta que desarrollemos máquinas inteligentes, y luego supongo que incluso la FAP podría permitir un apocalipsis robótico. .

Justificando el Principio Antrópico

Como se indicó anteriormente, las versiones débil y fuerte del principio antrópico son, en cierto sentido, obviedades sobre nuestra posición en el universo. Dado que sabemos que existimos, podemos hacer ciertas afirmaciones específicas sobre el universo (o al menos nuestra región del universo) basadas en ese conocimiento. Creo que la siguiente cita resume bien la justificación de esta postura:

"Obviamente, cuando los seres de un planeta que sostiene la vida examinan el mundo que los rodea, están obligados a encontrar que su entorno satisface las condiciones que requieren para existir.

Es posible convertir esa última afirmación en un principio científico: nuestra propia existencia impone reglas que determinan desde dónde y en qué momento es posible para nosotros observar el universo. Es decir, el hecho de nuestro ser restringe las características del tipo de entorno en el que nos encontramos. Ese principio se llama el principio antrópico débil… Un término mejor que "principio antrópico" hubiera sido "principio de selección", porque el principio se refiere a cómo nuestro propio conocimiento de nuestra existencia impone reglas que seleccionan, de entre todos los posibles. ambiente, solo aquellos ambientes con las características que permiten la vida." — Stephen Hawking & Leonard Mlodinow, The Grand Design

El Principio Antrópico en Acción

El papel clave del principio antrópico en cosmología es ayudar a proporcionar una explicación de por qué nuestro universo tiene las propiedades que tiene. Solía ??ser que los cosmólogos realmente creían que descubrirían algún tipo de propiedad fundamental que estableciera los valores únicos que observamos en nuestro universo… pero esto no ha sucedido. En cambio, resulta que hay una variedad de valores en el universo que parecen requerir un rango específico muy estrecho para que nuestro universo funcione de la manera que lo hace. Esto se conoce como el problema del ajuste fino, en el sentido de que es un problema explicar cómo estos valores están tan bien ajustados para la vida humana.

El principio antrópico de Carter permite una amplia gama de universos teóricamente posibles, cada uno con propiedades físicas diferentes, y el nuestro pertenece al (relativamente) pequeño conjunto de ellos que permitiría la vida humana. Esta es la razón fundamental por la que los físicos creen que probablemente haya múltiples universos. (Vea nuestro artículo: "¿Por qué hay múltiples universos?")

Este razonamiento se ha vuelto muy popular no solo entre los cosmólogos, sino también entre los físicos involucrados en la teoría de cuerdas. Los físicos han descubierto que hay tantas variantes posibles de la teoría de cuerdas (quizás hasta 10 500, lo que realmente aturde la mente… ¡incluso las mentes de los teóricos de cuerdas!) que algunos, en particular Leonard Susskind, han comenzado a adoptar el punto de vista que existe un vasto paisaje de teoría de cuerdas , que conduce a múltiples universos y que se debe aplicar el razonamiento antrópico al evaluar las teorías científicas relacionadas con nuestro lugar en este paisaje.

Uno de los mejores ejemplos de razonamiento antrópico se produjo cuando Stephen Weinberg lo utilizó para predecir el valor esperado de la constante cosmológica y obtuvo un resultado que predecía un valor pequeño pero positivo, que no encajaba con las expectativas del momento. Casi una década después, cuando los físicos descubrieron que la expansión del universo se estaba acelerando, Weinberg se dio cuenta de que su anterior razonamiento antrópico había dado en el clavo:

"… Poco después del descubrimiento de nuestro universo en aceleración, el físico Stephen Weinberg propuso, basándose en un argumento que había desarrollado más de una década antes, antes del descubrimiento de la energía oscura, que… quizás el valor de la constante cosmológica que que medimos hoy fueron de alguna manera seleccionados "antrópicamente". Es decir, si de alguna manera hubiera muchos universos, y en cada universo el valor de la energía del espacio vacío tomara un valor elegido al azar basado en alguna distribución de probabilidad entre todas las energías posibles, entonces solo en esos universos en los que el valor no es tan diferente de lo que medimos sería capaz de evolucionar la vida tal como la conocemos… Dicho de otra manera, no es demasiado sorprendente encontrar que vivimos en un universo en el que podemos vivir !" –Lawrence M. Krauss,

Críticas al Principio Antrópico

Realmente no faltan los críticos del principio antrópico. En dos críticas muy populares de la teoría de cuerdas, The Trouble With Physics de Lee Smolin y Ni siquiera está mal de Peter Woit, el principio antrópico se cita como uno de los principales puntos de discusión.

Los críticos hacen un punto válido de que el principio antrópico es una especie de evasión, porque reformula la pregunta que normalmente hace la ciencia. En lugar de buscar valores específicos y la razón por la que esos valores son lo que son, permite un rango completo de valores siempre que sean consistentes con un resultado final ya conocido. Hay algo fundamentalmente inquietante en este enfoque.

Formato mla apa chicago Su citación Jones, Andrew Zimmerman. "¿Qué es el principio antrópico?" ThoughtCo, 16 de febrero de 2021, Thoughtco.com/what-is-the-anthropic-principle-2698848. Jones, Andrew Zimmermann. (2021, 16 de febrero). ¿Qué es el principio antrópico? Obtenido de https://www.thoughtco.com/what-is-the-anthropic-principle-2698848 Jones, Andrew Zimmerman. "¿Qué es el principio antrópico?" PensamientoCo. https://www.thoughtco.com/what-is-the-anthropic-principle-2698848 (consultado el 3 de junio de 2022).

Por qué el principio antrópico es incorrecto

El principio antrópico a menudo es criticado por carecer de falsabilidad y, por lo tanto, sus críticos pueden señalar que el principio antrópico es un concepto no científico, a pesar de que el principio antrópico débil, "las condiciones que se observan en el universo deben permitir que el observador exista". es 'fácil' de apoyar en

¿Qué es el principio antrópico final?

formas del principio antrópico

Frank Tipler ha propuesto un principio antrópico final: el universo está estructurado de modo que las computadoras puedan procesar un número infinito de bits de información para el futuro de cualquier tiempo. Es decir, la complejidad a un nivel requerido para constituir la vida puede continuar existiendo para siempre.

¿Cuántos tipos de principios antrópicos hay?

El principio antrópico suele dividirse en dos tipos, débil y fuerte. El principio antrópico débil simplemente establece que el Universo actual es de la forma que permite observadores inteligentes. En otras palabras, existe la cantidad correcta de complejidad y tiempo para que evolucione la inteligencia.

Video: anthropic principle